Woensdag 03/03/2021

Verenigde Staten

Trump houdt afscheidsceremonie: zelfs boze ex-medewerkers krijgen uitnodiging

Trump op een campagnebijeenkomst in oktober vorig jaar. Beeld REUTERS
Trump op een campagnebijeenkomst in oktober vorig jaar.Beeld REUTERS

Donald Trump blijft bij zijn besluit: hij wil een afscheidsceremonie voor zichzelf organiseren, enkele uren vooraleer Joe Biden de eed aflegt als nieuwe president. Grote vraag blijft echter hoeveel volk daar nog zal op afkomen. De gasten moeten vroeg uit de veren én vriestemperaturen trotseren.

Bedoeling is om morgen in alle vroegte met de Marine One-helikopter naar de luchtmachtbasis in Maryland te vliegen. Daar zou rond 7.15 uur een plechtigheid moeten plaatsvinden met militair eerbetoon, inclusief rode loper, muziekkapel en 21 saluutschoten. Of dat allemaal doorgaat, staat echter nog niet vast.

Naast supporters van Trump staan ook huidige én voormalige medewerkers van Trump op de gastenlijst. Tot zelfs Anthony Scaramucci toe, de grofgebekte woordvoerder die het amper elf dagen in het Witte Huis uithield. Vorige maand noemde hij Trump nog ronduit een “crimineel die zo snel mogelijk uit zijn functie dient ontzet te worden”. “Als zelfs ik uitgenodigd word, weet je dat die mail echt naar iedereen gestuurd is”, klinkt het.

De gasten mogen elk nog eens vijf personen meenemen. In de uitnodiging staat ook expliciet te lezen dat vuurwapens, explosieven, laserpennen en speelgoedgeweren verboden zijn. 

Na de ceremonie vliegen de Trumps naar Palm Beach in Florida, waar een autokaravaan hen uiteindelijk naar hun buitenverblijf in Mar-a-Lago zal brengen. Op het moment dat Biden om 12 uur de eed aflegt, zal Trump dus meer dan 1.500 kilometer van zijn opvolger verwijderd zitten.

Vicepresident Mike Pence zal de inauguratie van Biden bijwonen. Of hij voordien ook nog tijd vrijmaakt om Trump te groeten, is niet bekend.

Vier jaar geleden nodigden Barack en Michelle Obama hun opvolgers uit voor een kopje thee in het Witte Huis. Daarna woonden ze - zoals de traditie het voorschrijft - ook de inauguratie van Trump bij.

Melania Trump: ‘Onvergetelijke periode’

Melania Trump nam intussen met een videoboodschap wel al afscheid van het Amerikaanse volk. “Ik ben geïnspireerd geweest door ongelooflijke Amerikanen in ons land die onze gemeenschappen naar boven tillen met hun vriendelijkheid en moed”, klonk het.

“De voorbije vier jaar zijn onvergetelijk geweest. Nu Donald en ik onze tijd in het Witte Huis afronden, denk ik aan alle mensen die een plek veroverd hebben in mijn hart. De wereld blijft tegen de Covid-19-pandemie vechten. Ik bedank alle dokters, verpleegsters, medisch personeel en nog zoveel anderen die werken om levens te redden.”

“We rouwen voor de families die een geliefde verloren hebben als gevolg van de pandemie. Elk leven is kostbaar. Wees gepassioneerd in alles wat je doet, maar hou altijd in gedachten dat geweld nooit het antwoord is en nooit gerechtvaardigd zal worden.” Die passage lijkt een subtiele verwijzing naar de bestorming van het Capitool twee weken geleden, maar die woorden nam ze niet expliciet in de mond.

“Toen ik naar het Witte Huis kwam, dacht ik na over de verantwoordelijkheid die ik altijd voelde als moeder. Focussen op wat ons verbindt, overstijgen wat ons verdeelt: daar komt het op neer. Woorden schieten tekort om uit te drukken wat voor eer het was om uw first lady te zijn”, besluit Melania.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234