Dinsdag 26/10/2021

NieuwsVS

Trump-advocaat die repte van verkiezingsfraude krabbelt terug na rechtszaak: ‘Dat geloofde toch niemand?’

Sidney Powell, rechts, met Trump-advocaat Giuliani in november. Beeld AP
Sidney Powell, rechts, met Trump-advocaat Giuliani in november.Beeld AP

Wekenlang maakte Sidney Powell uit naam van president Trump kabaal over geknoei met stemcomputers waardoor hem de verkiezingszege zou zijn ontnomen. Maar nu ze door de maker van de stemmachines is aangeklaagd, verdedigt ze zich met een wel heel opmerkelijk argument: Dat geloofde toch niemand?

Samen met Trump-advocaat Rudy Giuliani kreeg Powell een miljardenclaim aan haar broek van Dominion, het bedrijf dat de stemcomputers voor een reeks Amerikaanse staten leverde. Volgens Powell waren die computers zo afgesteld dat ze miljoenen stemmen voor Trump zouden hebben kwijtgemaakt. In die kiesfraude zouden Venezuela, Cuba en 'waarschijnlijk ook’ China de hand hebben gehad.

Trump zelf verspreidde de beweringen over de ‘miljoenen gestolen stemmen’ via Twitter, maar op aandringen van zijn adviseurs nam hij toch enigszins afstand van Powell. Later overwoog hij toch haar als speciaal aanklager te benoemen om de ‘verkiezingsfraude’ te onderzoeken, maar ook dat wisten zijn adviseurs hem uit zijn hoofd te praten.

Bij een hertelling van de stemmen in Georgia bleek al begin december dat er geen sprake was van onregelmatigheden met de Dominion-systemen, maar toch ging Powell nog weken door met haar beschuldigingen. Haar aantijgingen, die ze ook inbracht bij een reeks rechtszaken, overtuigden veel aanhangers van Trump ervan dat de Democraten doorgestoken kaart hadden gespeeld bij de presidentsverkiezingen.

Mega-boete

Maar nu Powell mogelijk een mega-boete boven het hoofd hangt, betogen haar advocaten dat “geen zinnig mens tot de slotsom zou komen dat haar verklaringen ook werkelijk een constatering van een feit vormden”. Volgens hen was het iedereen duidelijk dat het om niet meer dan “meningen” ging.

Het is nog onduidelijk of ook Giuliani, die de complottheorie over Dominion ook verspreidde, zich zal verdedigen met het argument dat niemand die helemaal serieus zou nemen. Het valt in ieder geval te betwijfelen of Trump, die nog steeds volhoudt dat hij eigenlijk de verkiezingen heeft gewonnen, wel ingenomen zal zijn met Powells verdedigingsstrategie.

Tegenstanders van Trump maakten zich vrolijk over Powells opmerkelijke argumentatie. “Dus dit is haar verdediging. Wow!”, schamperde het Republikeinse Congreslid Adam Kinzinger, een verklaard tegenstander van Trump.

Of Powells advocaten succes zullen hebben met hun strategie valt nog te bezien. Hun tweede verdedigingslinie is dat Powell zelf nog steeds in haar theorie gelooft. Als het gaat om smaad moet de benadeelde partij aantonen dat er sprake is van een opzettelijke poging de reputatie te beschadigen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234