Maandag 30/11/2020

Vijf vragen aanBart Tommelein

Tommelein wil reserveringssysteem: ‘Waarom denkt de NMBS dat ze aan deze minimale verplichting kan ontsnappen?’

Burgemeester Bart Tommelein (Open Vld) van Oostende eist maatregelen van de NMBS.Beeld TVA/RV

Nadat duizenden toeristen vrijdag samentroepten in het station van Oostende door een stilstaande trein, eist burgemeester Bart Tommelein (Open Vld) garanties van de NMBS: een reserveringssysteem en een robuust noodplan. ‘Beide krijgen we voorlopig niet.’

De NMBS wil ‘de mogelijkheid onderzoeken om een reserveringssysteem in te voeren’. Is dat geen eerste stap?

Bart Tommelein: “Ik heb de NMBS op de vergadering (maandag, MIM) duidelijk gemaakt dat een reserveringssysteem in enkele dagen tijd realistisch is. Dat weten specialisten mij te vertellen, en dat hebben we zelf trouwens ook bewezen door in korte tijd een aanmeldingssysteem te maken voor een aantal strandzones. Ook Plopsaland heeft dat snel moeten regelen om open te mogen van de Nationale Veiligheidsraad. Maar ik merk dat er weinig animo voor is. Waarom denkt de openbare vervoersmaatschappij dat ze aan die minimale verplichting kan ontsnappen? Zelfs op evenementen en op café is er registratieplicht.”

Om in te spelen op het mooie weer, rijden er vanaf woensdag wel tien extra treinen per dag naar de kust.

“Bij de NMBS weten ze goed genoeg dat veel mensen naar de kust willen komen als het 35 graden wordt in het binnenland, maar wij zijn geen vragende partij voor extra treinen. Dat kan alleen als het op een ordentelijke manier gebeurt. Er zou dus minstens een aanmeldingssysteem moeten zijn, eventueel op vrijwillige basis zodat we weten hoeveel mensen er komen en wanneer ze aankomen en vertrekken. Dan kunnen passagiers bij een treindefect zoals vrijdag verwittigd worden.

“Dit had trouwens evengoed in Blankenberge of De Panne kunnen gebeuren. Ik moet vaststellen dat er geen robuust noodplan klaarligt voor een dergelijke toestand, die wel vaker voorkomt bij het openbaar vervoer. Als je tienduizenden mensen naar de kust brengt, is dat toch het minste wat je in de huidige context mag verwachten? We zullen dit morgen (vandaag, MIM) evalueren. Wij willen daar gerust de nodige publieke ruimte voor vrijmaken. Maar voorlopig krijgen we beide garanties niet.”

Dat frustreert u?

“We hebben als stad honderdduizenden euro’s gespendeerd aan een systeem voor aanmeldingen, werken met een zomerteam van meer dan honderd jobstudenten en dan heb ik het nog niet over de inspanningen van redders en politie. Maar dan hoor ik de NMBS zeggen: ‘Als we mensen laten aanmelden, moeten we dat ook wel kunnen controleren.” Dat moeten wij toch ook elke dag doen? De stroom van reizigers is niet onze verantwoordelijkheid, wel die van de spoorwegmaatschappij.”

Hoe evalueert u het systeem van aanmeldingen voor de Oostendse stranden? Op foto’s zag het er toch ook behoorlijk druk uit.

“Het systeem bewijst zijn nut, en wordt ook zeer positief geëvalueerd. Er zijn verschillende verslagen geweest van journalisten die anoniem een zonnige dag op het strand hebben gespendeerd, en iedereen gaf aan dat de social distancing perfect gerespecteerd kon worden.”

Hebt u nog tijd om de federale formatie te volgen? Het ogenschijnlijk gereserveerde plekje voor uw partij dreigt te verdwijnen door vast te houden aan MR.

“Dat laat ik over aan mijn collega Egbert Lachaert, maar ik sta voor de volle honderd procent achter zijn standpunt. We moeten ons als liberalen niet uit elkaar laten spelen door de PS en N-VA.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234