Vrijdag 10/04/2020

Verkiezingen

Tattooartieste of koffiebar-uitbaatster, iedereen welkom op de verkiezingslijst

Cindy Frey, ex-rockfotografe en tattooshop-eigenaar, en nu ook kandidaat bij de gemeenteraadsverkiezingen.Beeld Photo News

Een lijst zonder partijnaam, kandidaten zonder partijkaart. Kortrijks burgemeester Vincent Van Quickenborne (Open Vld) kijkt verder dan de traditionele politiek. Maar hoe vernieuwend is het project?

Ze heeft niet het profiel van de doorsneepoliticus. Op de armen grote tattoos en een verleden als rockfotografe die onder meer rockbands als Mastodon, Foo Fighters en Green Day voor de lens kreeg. Toch komt Cindy Frey (42), tattooshop-eigenaar uit Kortrijk, dit najaar op bij de gemeenteraadsverkiezingen. Ze staat op de lijst van Team Burgemeester, het project van burgervader Vincent Van Quickenborne (Open Vld). "Vroeger was ik niet geïnteresseerd in politiek, maar hier wil ik me achter zetten", zegt ze. 

Van Quickenborne heeft de ambitie om met een brede burgerlijst naar de kiezer te trekken. Dertig van de 41 kandidaten op zijn lijst zijn mensen die geen ervaring hebben in de politiek, zoals Cindy dus, of een uitbaatster van een koffiezaak. De bedoeling is verder te kijken dan de traditionele politiek. In Oostende stelde sp.a-burgemeester Johan Vande Lanotte deze week met zijn Stadslijst een gelijkaardig project voor.

Maar hoe vernieuwend is dat? "Het is van alle tijden. Burgerlijst of burgermeesterlijst, veel verschil is er niet", zegt Open Vld-nestor Herman De Croo, die burgemeester was in Michelbeke en later in fusiegemeente Brakel. 

Zeker in kleinere gemeente gebeurt vaak dat een lijst zich vormt rond één project en één persoon, vaak de 'Lijst van de Burgemeester' of 'Burgerbelangen' genoemd. "Ik ben decennia onder de naam D.E.C.R.O.O. opgekomen. Pas in 1994, toen ik partijvoorzitter was, kon ik niet anders dan onder vlag van Vld op te komen", zegt hij.

Geen partijkaart

Toch ziet hij één groot verschil met vroeger. De kandidaten bekennen zich niet langer tot een politieke partij. "In mijn tijd was iedereen op de lijst lid van de liberalen. Nu gaan de kandidaten achter één duidelijk inhoudelijk programma staan, dat is toch nog van een andere orde."

Van Quickenborne ziet net dat als doorslaggevend om mensen te overtuigen om aan politiek te doen, die anders aan de kant blijven staan. "We willen de drempel zo laag mogelijk maken. Als iemand zich out als liberaal of socialist, dan blijft dat toch aan hen kleven. Dat was vroeger anders."

Door ontzuiling is politiek engagement minder evident geworden, maar tegelijk heeft zeker de lokale politiek geleden onder door de reeks schandalen rond intercommunales. "Alle partijen hebben last om volk bij elkaar te brengen", zegt professor lokale politiek Johan Ackaert (UHasselt).

Staelens en Grootaers

De zoektocht is dan misschien iets acuter, nieuw is hij niet. De lokale ondernemer, een opvallend dorpsfiguur of een bekende sportman werden vroeger ook gevraagd. "Je hebt het voordeel dat je die mensen niet meer moet voorstellen aan de kiezer, iedereen kent hen", legt Leuvens sp.a-burgemeester Louis Tobback. "Maar zij ondersteunden de lijst, niet veel meer."

Ook het hoge aantal nieuwe kandidaten op de lijst in Kortrijk verbaast professor Ackaert niet. "Er zijn negen Open Vld-gemeenteraadsleden. Die zullen wel een mooie plaats krijgen, voor de overige dertig plaatsjes zou je sowieso snel zijn uitgekomen op nieuwkomers in de politiek."

Van Quickenborne gelooft rotsvast in zijn project. Toch zijn er ook risico's aan verbonden. Blijven die verruimingskandidaten even geëngageerd als ze verkozen zijn? Of haken ze af omdat ze toch partijconsignes moeten opvolgen. Het kan twee kanten op. 
Voetballer Lorenzo Staelens was in 2000 nog een stemmenkanon voor de socialisten in Menen, maar stopte al snel als schepen van Sport. Zanger Walter Grootaers kwam hetzelfde jaar op voor Open Vld in Lier en is nog altijd schepen en heeft de ambitie om dat te blijven. 

"We hebben niet zomaar mensen op de lijst gezet", maakt Van Quickenborne zich sterk. "We hebben hier anderhalf jaar inhoudelijk aan gewerkt, we hebben een hechte groep."

Louis Tobback ergert zich aan het gebrek aan profilering. "Dat je niet eens meer durft uitkomen voor je ideologie, baart me persoonlijk zorgen. We zijn stilaan op het punt dat die Open Vld'ers in Kortrijk zélf de verruimingskandidaten zijn op een algemene lijst met een vaag project." 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234