Donderdag 17/10/2019

Energie

Subsidies biomassacentrale in gevaar door mogelijke maffialink

Bart Tommelein moet de knoop nu doorhakken. Zijn partij Open Vld heeft zich dit weekend voluit uitgesproken tegen biomassa. Beeld photo_news

De nieuwe biomassacentrale in Gent mag geen subsidies krijgen omdat er twijfels zijn over een leverancier uit Namibië. De Israëlische zakenpartner Gershon Ben-Tovim heeft wellicht banden met de maffia. Het is net dit dossier dat energieminister Annemie Turtelboom (Open Vld) vrijdag deed beslissen ontslag te nemen.

De Vlaamse administratie heeft anderhalve week geleden een negatief advies gegeven voor de subsidies aan de toekomstige biomassacentrale in de Gentse haven. Turtelboom wilde hiervan gebruikmaken om de subsidies voor de centrale te blokkeren. Maar onenigheid binnen haar partij heeft dat verhinderd. Daardoor besloot ze vrijdag om de handdoek in de ring te gooien.

De centrale kreeg een negatief advies omdat er twijfels zijn over een leverancier. Uitbater Belgian Eco Energy (BEE) heeft afspraken gemaakt met drie bedrijven om jaarlijks tonnen houtafval te leveren die dan als grondstof dienen. Het gaat om bedrijven uit Namibië, Zuid-Afrika en de VS. Het probleem zit bij de leverancier uit Namibië. Een zakenman erachter, Gershon Ben-Tovim, wordt genoemd in maffiadossiers. Dat zeggen meerdere bronnen. "De man heeft een bedenkelijke reputatie, alles spreekt tegen hem", reageert een welingelichte bron. "Het laatste wat we willen is miljoenen subsidies geven aan een buitenlandse crimineel. Dat riskeren we niet."

Geen CEO

Documenten van BEE leren dat het bedrijf een kwart van zijn hout wil importeren uit Namibië, in samenwerking met Ben-Tovim. De biomassacentrale van BEE maakt aanspraak op meer dan 2 miljard euro aan subsidies, over een tijdspanne van vijftien jaar. Een groot deel van dat geld zou dus bij zijn bedrijf belanden.

Michael Corten, de topman van BEE, benadrukt dat Ben-Tovim nooit veroordeeld is. "Onze centrale tegenhouden omwille van een leverancier met een slechte reputatie is niet ernstig en houdt juridisch geen steek. Bovendien zal de man, op vraag van BEE via de ambassade, geen CEO of voorzitter van de raad van bestuur worden. Hij krijgt een technische functie."

Ben-Tovim heeft zijn carrière uitgebouwd in de Afrikaanse diamantwinning. In 1993 haalde hij onverwacht een van de lucratiefste concessies binnen langs de kust van Namibië. In datzelfde jaar opende Ben-Tovim een struisvogelkwekerij samen met Vito Palazzolo, een lid van de cosa nostra, de Siciliaanse maffia. Hoe de twee elkaar leerden kennen, is niet bekend. Ben-Tovim kreeg in 1995 ook een lening van Palazzolo om een diamantmijn in Rusland op te kopen.

Vandaag zit Palazzolo een straf van negen jaar uit in Milaan voor 'maffiapraktijken', nadat hij decennialang het Italiaanse gerecht te vlug af was. De man geldt als een invloedrijk en intelligent lid van de cosa nostra en was een van de breinen achter de 'Pizza Connection', waarlangs in de jaren 80 miljarden aan drugsgeld werden witgewassen via Amerikaanse pizzeria's. Om justitie voor te blijven, verhuisde hij naar Afrika, waar maffiabanden niet worden vervolgd. Pas in 2012 werd hij gearresteerd.

De naam van Ben-Tovim duikt ook op in een schandaal rond het Britse conservatieve parlementslid Tony Baldry. Die misbruikte in 2012 zijn invloed om een diamantbedrijf van de Israëli van de zwarte lijst te halen in Sierra Leone. Hij kreeg hiervoor 65.000 euro.

Andere leverancier

Het is onduidelijk hoe het verder moet met de Gentse biomassacentrale. BEE zou op zoek kunnen naar een nieuwe leverancier, maar de procedure laat dat niet toe. Het dossier dat midden februari is ingediend en nu geweigerd, kan niet zomaar even worden aangepast.

De opvolger van Turtelboom, Bart Tommelein, moet de knoop nu doorhakken. Hij legt woensdag de eed af. Voorlopig wil hij niet reageren, maar zijn partij heeft zich dit weekend voluit uitgesproken tegen biomassa. De kans is dan ook groot dat Tommelein de subsidies probeert te stoppen. CD&V en N-VA blijven biomassacentrales wel voorzichtig steunen, omdat anders de klimaatdoelstellingen 2020 moeilijk zullen worden gehaald.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234