Zaterdag 04/07/2020

Verenigde StatenVerkiezingen

Sanders geeft droom op: geen socialist naar het Witte Huis

Sanders zei dat hij ‘niet kan doorgaan met een campagne die niet gewonnen kan worden en die het belangrijke werk verstoort dat van ons geëist wordt in deze moeilijke tijd.’Beeld REUTERS

Hij droomde ervan als eerste ­socialist het Witte Huis te betreden, maar woensdag trok Bernie Sanders zich terug als presidentskandidaat voor de Democratische Partij. Daarmee staat vrijwel vast dat Joe Biden op 3 november met de Republikein ­Donald Trump zal strijden om het presidentschap van de ­Verenigde Staten.

De 78-jarige Sanders maakte weinig kans meer nadat hij in een reeks voorverkiezingen achter Biden was geëindigd, onder meer in cruciale staten als Michigan en Florida. Een comeback voor Sanders was vrijwel onmogelijk, niet alleen vanwege zijn grote achterstand, maar ook omdat de ­coronacrisis de campagne voor de Democratische voorverkiezingen vrijwel heeft lamgelegd.

Sanders noemde zijn beslissing ‘moeilijk en pijnlijk’. Hij zei echter geen andere keus te hebben, verwijzend naar de pandemie. ‘Ik kan niet met een gerust geweten doorgaan met een campagne die niet gewonnen kan worden en die het belangrijke werk verstoort dat nu van ons ­allen wordt geëist in deze moeilijke tijd’, aldus Sanders. Hij beloofde met de ‘zeer gerespecteerde Joe Biden’ ­samen te werken om ‘onze progressieve ideeën te dienen’.

‘Samen zullen we verdergaan, verenigd, om Donald Trump te verslaan, de gevaarlijkste president uit de ­moderne Amerikaanse geschiedenis’, aldus Sanders. Hoewel hij zijn campagne staakt, zal zijn naam op het stembiljet bij de voorverkiezingen blijven staan. Zo hoopt hij nog zo veel mogelijk gedelegeerden te verzamelen, teneinde meer invloed te kunnen uitoefenen op de Democratische Conventie die in augustus de presidentskandidaat zal kiezen.

Biden en Trump reageren

In een reactie op het afhaken van Sanders riep Joe Biden op tot eenheid bij de Democraten. Hij prees Sanders en beloofde dat zijn ideeën zouden worden gebruikt in de campagne voor het Witte Huis. Ook richtte hij zich op de aanhangers van Sanders: ‘Ik zie jullie, ik hoor jullie, en ik ­begrijp de urgentie van wat er moet gebeuren in dit land’, aldus Biden. ‘Ik hoop dat jullie met ons mee willen doen.’

President Trump reageerde met een karakteristieke tweet: ‘Dit is ­precies geëindigd zoals de Democraten wilden, hetzelfde als het fiasco met oneerlijke Hillary. De mensen van Bernie zouden naar de Republikeinse partij moeten komen’, aldus Trump. Biden is de kandidaat van het Democratische establishment, net als Hillary Clinton in 2016.

Beeld AFP

Ondanks zijn geringe kansen ­weigerde Sanders tot woensdag de strijd te staken. Hij zag de corona­crisis als een kans om zijn progressieve agenda opnieuw voor het voetlicht te brengen. Zijn plan voor ­gezondheidszorg voor alle Amerikanen beschouwde hij als een antwoord op een pandemie die eens te meer aantoont hoeveel Amerikanen niet verzekerd zijn en geen toegang hebben tot goede zorg. ‘Absurd en wreed’, aldus Sanders. De afgelopen weken organiseerde hij internet­manifestaties over het virus en ­zamelde hij geld in voor organisaties die zich om arme coronaslachtoffers bekommeren.

Amper twee maanden geleden was Sanders nog favoriet voor de Democratische nominatie, nadat hij voorverkiezingen in Iowa en New Hampshire had gewonnen. Daarna werd hij echter overvleugeld door Joe Biden, die in South Carolina en andere ­staten een veel grotere aanhang ­onder zwarte kiezers had, vooral door zijn verleden als vicepresident onder Barack Obama.

Joe Biden smeedde een coalitie ­tussen zwarte kiezers en gematigde witte kiezers, schreef The New York ­Times. Bernie Sanders daarentegen beschikte over een ‘koppige ideologische en stilistische consistentie’ die hem geliefd maakte bij zijn eigen aanhangers, maar hem belemmerde in het bereiken van een bredere groep kiezers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234