Woensdag 29/01/2020

Politiek

Sam Van Rooy volgt Filip Dewinter op in Antwerpse VB-fractie: ‘Een anti-islamiseringstandem’

Sam Van Rooy krijgt van Filip Dewinter een giftige cactus. ‘Zo’n plant overleeft op wilskracht en doorzettingsvermogen, zelfs in de woestijn. Hij blijft altijd scherp, en laat zich nooit doodknuffelen.’ Beeld Benoit De Freine

Meer dan een kwarteeuw was Filip Dewinter het gezicht van de Antwerpse Vlaams Belang-afdeling. Nu neemt zijn trouwe secondant Sam Van Rooy over als VB-fractieleider in de Antwerpse gemeenteraad. Maar verwacht geen stijlbreuk van deze in vele opzichten jongere versie van Dewinter.

“Een anti-islamiseringstandem.” Zo omschrijft Sam Van Rooy zelf zijn samenwerking met Filip Dewinter nadat hij officieel als nieuwe fractieleider is voorgesteld. “Ideologisch en ‘karakterieel’ zitten we op dezelfde lijn,” zegt Van Rooy. Te weten: dat is de lijn van de confrontatie, provocatie, en keiharde migratie- en islamkritiek.

Wie Van Rooy hoort spreken zal weinig verschil horen tussen de islam als religie en het islamisme, de politieke stroming die op een conservatieve lezing van de koran en de hadith gebaseerd is. Veel ruimte voor nuance is er niet bij Van Rooy: de islam is in zijn ogen simpelweg een totalitair en fascistisch systeem. Niet toevallig rekent hij Pim Fortuyn tot zijn politieke helden, en zette hij zijn eerste stappen in politieke loondienst bij de PVV van Geert Wilders. Daarvoor had Van Rooy een viertal jaar als ingenieur gewerkt. Ook op zijn cv: drie seizoenen als profwielrenner, met een negentiende plaats in de Schaal Sels als opmerkelijkste resultaat.

Bij de PVV, nochtans geen partij die de harde woorden schuwt, werd Van Rooy al na enkele maanden de deur gewezen voor een verbale uitschuiver. Hij had enkele vrouwen gefilmd die in Scheveningen in een boerka rondliepen. Hij deelde het filmpje op Facebook, noemde de vrouwen ‘tuig’ en schreef: “Of moet ik het normaal vinden dat mijn rust in Scheveningen wordt verpest door dat soort geïmporteerde achterlijkheid van de islamitische zandbak?” Een brug te ver, zelfs voor de PVV.

Niet veel later gaat Van Rooy aan het werk bij Vlaams Belang. In 2015 – Van Rooy is intussen opgeklommen tot woordvoerder – wordt hij even wereldberoemd in Vlaanderen wanneer het Twitter-account van de NMBS hem met zijn voornaam aanspreekt. “Zeg maar meneer Van Rooy”, reageert hij bits.

Sam Van Rooy met zijn Iraanse vriendin. Beeld Benoit De Freine

Het is niet de enige keer dat Van Rooy in opspraak komt door zijn Twitter-berichten. Vorig jaar kreeg hij de wind van voren na een tweet over jongeren die in Nederlandse zwembaden amok maakten: “Ik ken nog wel een ‘zwembad’ waar die ‘lastige jongeren’ helemaal apart in hun ‘eigen zwemtijd’ mogen gaan zwemmen: de Middellandse Zee.” Volgens velen een verwijzing naar migranten die verdrinken in de overtocht naar Europa, maar Van Rooy was zich van geen kwaad bewust.

In de Antwerpse VB-afdeling bouwt Van Rooy intussen wel krediet op, in de schaduw van Dewinter – “mijn vriend, collega, strijdmakker en politiek leermeester”, zegt Van Rooy. Door de jaren heen wordt hij steeds vaker ‘de kroonprins’ van Dewinter genoemd. Uiteindelijk wordt hij ook diens gedoodverfde opvolger in Antwerpen.

Voor Dewinter is de stap opzij een manier om zijn invloed in de partij levendig te houden. Met Tom Van Grieken als voorzitter milderde het Vlaams Belang de toon. De standpunten zijn niet wezenlijk anders dan in de jaren 90, maar de communicatie en de acties hoeven voor het nationale partijbestuur niet voortdurend met de voeten vooruit. In Antwerpen daarentegen hield Dewinter in wezen altijd de stijl van het Vlaams Blok overeind.

Na 26 mei is duidelijk dat Van Grieken de interne machtsstrijd gewonnen heeft. In 2014 flirtte het VB nog met de kiesdrempel, nu is ze de tweede partij van Vlaanderen. Dewinter heeft ervaring genoeg om te weten dat zijn zes zetels – op 55 – in de Antwerpse gemeenteraad daar bleek tegen afsteken. Vroeg of laat zal hij naar het achterplan verdwijnen. Met de aanduiding van Sam Van Rooy hoopt hij zijn erfenis te redden. Ter inspiratie schonk Dewinter Van Rooy een giftige cactus. “Zo’n plant overleeft op wilskracht en doorzettingsvermogen, zelfs in de woestijn. Hij blijft altijd scherp, en laat zich nooit doodknuffelen.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234