Donderdag 28/05/2020

Politiek

Rutten op de wip in thuisstad

Open Vld-voorzitter Gwendolyn Rutten.Beeld BELGA

Bij lokale verkiezingen naar de oppositiebanken verwezen worden in je eigen thuisstad: voor partijvoorzitters is dat een kleine nachtmerrie. Behalve John Crombez (sp.a) dreigt het ook Gwendolyn Rutten (Open Vld) te overkomen. Coalitiepartner CD&V wil haar eruit.

In vier centrumsteden de burgemeester leveren: dat is de steile ambitie van Open Vld-voorzitter Gwendolyn Rutten op 14 oktober. Naast Mechelen en Kortrijk moeten dat Oostende en Gent worden, waar het voor Bart Tommelein en Matthias De Clercq echter een dubbeltje op zijn kant is. Als het even kan, dan komt daar als kers op de taart ook nog Aarschot bij. 

In dat scenario zou Rutten zelf de sjerp grijpen in de stad waar ze geboren en getogen is en al zes jaar schepen is in een coalitie met CD&V en sp.a. Maar dat lijkt een mission impossible te worden. Van drie onafhankelijke bronnen vernam Het Laatste Nieuws dat de plaatselijke CD&V Rutten naar de oppositiebanken wil verwijzen. De partij van burgemeester André Peeters zou daarvoor al een deal hebben met sp.a.

De relaties tussen Rutten en de plaatselijke CD&V zijn al een tijdje bekoeld. Rutten, die met drie schepenen op vier zetels rijkelijk bedeeld werd na de verkiezingen van 2012, zou zich te dominant opstellen, vindt CD&V. Daarnaast wordt haar kwalijk genomen dat ze met oppositiepartij N-VA ging spreken, nadat ze lucht had gekregen van de intentie van CD&V en sp.a om samen voort te doen. 

Gevraagd naar een reactie, antwoordt Rutten: "Ik hoor ook geruchten dat men mij buitenspel wil zetten. Ik betreur dat, want ik vind dat de kiezer moet beslissen. Maar het sterkt me wel nog meer in mijn ambitie om burgemeester te worden en eindelijk komaf te maken met de ons-kent-onsmentaliteit die in Aarschot heerst."

Palermo aan de Demer

Met die ons-kent-onsmentaliteit doelt Rutten op een incident van vorige week. Open Vld-schepen Christel Verlinden stapte toen op, nadat aan het licht was gekomen dat ze vragen had doorgespeeld aan een gemeentewerker die aan een intern examen deelnam. Verlinden erkende haar fout, maar verklaarde dat ze die had begaan omdat burgemeester Peeters de man wou laten buizen ten voordele van een andere kandidaat. Volgens de liberalen is het ook hoogst opmerkelijk dat een zaak van een jaar geleden pas opduikt in volle verkiezingscampagne. 

Het woord 'beschadigingsoperatie' valt, maar André Peeters doet de uitleg van Verlinden af als onzin. "In haar val slaat ze ook nog eens naar mij", reageerde hij vorige week. Feit is wel dat Aarschot een reputatie met zich meesleept. Elf jaar geleden werden een ex-burgemeester van sp.a en twee ex-schepenen van CD&V veroordeeld voor gesjoemel. Het leverde Aarschot toen de bijnaam 'Palermo aan de Demer' op.

Hoe dan ook: in je thuisbasis gewipt worden bij lokale verkiezingen is voor nationale partijvoorzitters een kleine nachtmerrie. Vooral binnen de eigen partij wordt dat door tegenstanders al snel geïnterpreteerd als een verzwakking. Ook John Crombez (sp.a) staat dat mogelijk te wachten in Oostende, Waar N-VA en Open Vld de socialisten in de Noordzee willen smijten. 

Toch is de situatie in Aarschot nog iets anders. Op nationaal niveau zijn CD&V en Open Vld immers coalitiepartners en hebben Rutten en Wouter Beke (CD&V) normaal een correcte verhouding. Volgens bronnen weegt het conflict in Aarschot dan ook op gesprekken tussen CD&V en Open Vld in andere gemeenten, maar Rutten ontkent dat formeel. Ook dat zijzelf een voorakkoord heeft in Aarschot –met name met N-VA – spreekt ze tegen. "Ik trek ongebonden naar de kiezer. Ik vind dat het eerlijkst."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234