Dinsdag 07/12/2021

Belangrijk nieuwsLangdurig zieken

Regering hakt knoop door: wie lange tijd thuis zit, kan deeltje van uitkering verliezen

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit). Beeld BELGA
Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit).Beeld BELGA

De Vivaldi-partijen hebben nu ook overeenstemming bereikt over hoe langdurig zieken weer aan het werk te helpen. Zowel werknemers als werkgevers kunnen aankijken tegen sancties.

De regering-De Croo zit nog altijd samen om de begroting op orde te krijgen en enkele belangrijke dossiers erdoor te krijgen. Nadat eerder op de dag al uitlekte dat de zeven partijen overeenstemming hadden bereikt over het milderen van de energiefactuur, zijn ze het nu ook eens over de aanpak van de langdurig zieken, zo bevestigen verschillende bronnen.

Ons land kent intussen bijna een half miljoen mensen die voor lange tijd thuis zitten. De vorige regering voerde een ‘reïntegratietraject’ in om hen weer aan de slag te helpen, maar volgens een erg kritische analyse van het Rekenhof leidde die vooral tot ontslag.

De regering komt nu met een breed plan, op aangeven van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit). Opvallende daarbij is dat zowel de werknemers als de werkgevers kunnen gesanctioneerd worden. Wie langdurig ziek wordt, moet na tien weken een vragenlijst invullen. Daarna wordt hij uitgenodigd bij een ‘terugkeercoördinator’ om te bekijken welke opties er zijn om opnieuw te beginnen werken.

Wie hardnekkig weigert de vragenlijst in te vullen of naar het gesprek te gaan, verliest 2,5 procent van zijn uitkering, zo besliste de regering. “Maar dat is echt het laatste redmiddel”, klinkt het in de regering.

Omgekeerd kunnen ook werkgevers tegen een straf aankijken. Het gaat dan om bedrijven, waar er meer langdurig zieken zijn en meer reïntegratietrajecten mislukken dan elders in de sector en de privésector in het algemeen. Zij betalen boete ter waarde van 2,5 procent van de lonen van de werknemers. Let wel, daarbij wordt voor de berekening enkel gekeken naar werknemers jonger dan 55 jaar en met meer dan drie jaar dienst. Ook gaat het enkel om bedrijven met meer dan 50 werknemers in dienst.

Tegelijk neemt de regering de regio’s in het vizier. Als bijvoorbeeld via de VDAB onvoldoende inspanningen zijn om mensen aan de slag te helpen, kan Vlaanderen een deel van zijn dotatie verliezen. Ook de mutualiteiten, die de terugkeercoördinatoren aanleveren, kunnen een deel van hun financiering geschrapt zien.

De huisartsen krijgen ook een centrale functie in het hele traject. Ziektebriefjes voor één dag worden afgeschaft, en dat voor drie dagen op een jaar. Die maatregel is afgezwakt tegenover wat er eerder op tafel lag, maar zo moeten artsen meer tijd hebben om patiënten beter te begeleiden. Via het elektronisch voorschrift kunnen ze aangeven wat de persoon in kwestie nog zou aankunnen op de werkvloer.

Tot slot wordt het begeleidingstraject van langdurig zieken ook vereenvoudigd en hervormd, op initiatief van minister van Werk Pierre-Yves Dermagne (PS). De begeleiding naar de werkvloer zou al starten vanaf 3 maanden, in plaats van na 4 maanden nu. Ook zou er pas na 9 maanden kunnen overgegaan worden tot ontslag vanwege medische overmacht, nu zit daar geen termijn op. De bedoeling is zo dat de terugkeer naar een job meer kansen krijgt. De band tussen het begeleidingstraject en een ontslag wordt doorgeknipt: het worden twee aparte procedures.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234