Zaterdag 13/08/2022

NieuwsOorlog in Oekraïne

Poetin verklaart Marioepol ‘bevrijd’ en gaat Azovstal-complex hermetisch afsluiten: ‘Laat nog geen vlieg ontsnappen’

Russische milliairen rusten uit, op zo'n halve kilometer van het Azovstal-complex.  Beeld  Maximilian Clarke / Getty Images
Russische milliairen rusten uit, op zo'n halve kilometer van het Azovstal-complex.Beeld Maximilian Clarke / Getty Images

De Russische president Vladimir Poetin heeft donderdag de ‘bevrijding’ van de Oekraïense havenstad Marioepol afgekondigd. De hele stad zou, na twee maanden oorlog, in handen zijn van Rusland.

Michel Maas

Aan de andere kant van de wereld schonk president Joe Biden van de VS opnieuw voor 800 miljoen dollar (735 miljoen euro) aan wapenhulp aan Oekraïne – waaronder zware artillerie, houwitsers en drones – die ‘rechtstreeks naar de frontlijn’ zou gaan. Ook zegde hij 500 miljoen dollar (460 miljoen euro) aan economische hulp toe, een verdubbeling. Ten slotte vaardigde hij een verbod uit voor alle schepen onder Russische vlag om in Amerikaanse havens te komen.

President Poetin vertoonde zich donderdag samen met zijn minister van Defensie op de Russische televisie om de Russische ‘zege’ in Marioepol te verklaren: “Het werk van onze troepen om Marioepol is een succes geweest. Gefeliciteerd”, zei Poetin tegen zijn minister, Sergej Sjojgoe.

De val van Marioepol was de eerste wezenlijke overwinning die hij na twee maanden kon melden, en zelfs die was niet helemaal compleet. Een laatste groep Oekraïense militairen houdt zich nog steeds verschanst in het uitgestrekte, door water omgeven staalcomplex van Azovstal, een soort stad in de stad. Ze blijven zich daar hardnekkig verzetten en hebben al twee keer een Russisch ultimatum om zich over te geven genegeerd.

‘Nog geen vlieg kan ontsnappen’

Poetin gaf zijn leger donderdag opdracht af te zien van een bestorming van Azovstal. In plaats daarvan moeten de Russische militairen het complex zo hermetisch van de buitenwereld afsluiten “dat nog geen vlieg eruit zal kunnen ontsnappen”, aldus Poetin. De president wil zo verdere Russische verliezen voorkomen, want de bestorming van Azovstal – een complex zo groot als de binnenstad van Amsterdam, met fabrieken, kantoren en woningen – zou opnieuw veel manschappen en wapens kosten, en die wil Poetin liever elders inzetten.

Biden maakt haast met de wapenleveringen. Hij hoopt te profiteren van de betrekkelijke rust die er nu is, voordat de Russische opmars echt op gang komt. Oekraïne verwacht een grote aanval van de kolossale Russische troepenmacht die in het oosten van het land is opgebouwd. Woensdag en donderdag bleef die aanval uit. Wel werd de druk op veel plaatsen opgevoerd en probeerden Russische troepen bressen in de taaie Oekraïense verdediging te slaan.

Volgens het Britse ministerie van Defensie proberen de Russische commandanten een doorbraak te forceren die ze op de jaarlijkse ‘Dag van de Overwinning’ – 9 mei is de dag waarop in Rusland de overwinning op nazi-Duitsland wordt gevierd – kunnen presenteren als een succes in de oorlog tegen wat zij de ‘Oekraïense nazi’s’ noemen. President Poetin heeft zo’n succes dringend nodig, in een oorlog die zich in plaats van enkele dagen nu al twee maanden voortsleept zonder dat er een eind in zicht is.

In het complex ook burgers

Het besluit om staalfabriek Azovstal niet te bestormen zal een opluchting zijn voor de Oekraïense militairen die zich nog in het complex bevinden. Hoeveel dat er zijn, is niet zeker. De Russische minister Sjojgoe had het donderdag over “ongeveer tweeduizend” strijders, terwijl de Oekraïense president Volodymyr Zelensky sprak van “vijfhonderd gewonde militairen”. Woensdag verspreidde hun commandant, majoor Serhiy Volina, een videoboodschap waarin hij zei dat zijn mannen het misschien nog maar dagen, zo niet uren zouden kunnen volhouden. Als de bestorming uitblijft, kan dat wat langer duren.

In de vele tunnels onder het Azovstal-complex zouden zich ook nog meer dan duizend burgers bevinden. In Marioepol zelf zitten volgens burgemeester Vadim Bojtsjenko in totaal nog 100.000 mensen vast. Pogingen om ook die mensen te laten vertrekken, zijn vooralsnog op niets uitgelopen. Woensdag slaagden drie bussen met zo’n honderdvijftig vluchtelingen erin de stad Zaporizja te bereiken. Een poging om donderdag met negentig bussen zesduizend mensen op te halen, mislukte.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234