Woensdag 13/11/2019

Verkiezingen

Open Vld ziet 'Mechels model' als voorbeeld voor Vlaanderen

Bart Somers en zijn 'running mate' Sihame El Kaouakibi. Beeld MLS

De volgende Vlaamse regering moet zich spiegelen aan het liberale samenlevingsmodel zoals het wordt toegepast in Mechelen en andere 'blauwe' steden. Dat heeft Antwerps lijsttrekker voor het Vlaams Parlement Bart Somers zaterdag gezegd tijdens de derde liberale gewoon-doen-dag in Mechelen. 

Die liberale aanpak focust op inclusiviteit, gelijke kansen en een mix van rechten en plichten. Een aanpak die zich volgens Somers ook resoluut afkeert van stigmatisering, polarisatie en hokjesdenken. 

De Vlaamse liberalen verzamelen zaterdag in Mechelen voor hun derde gewoon-doen-dag met als thema "Een land dat samenwerkt en samenleeft". Federaal minister van Asiel en Migratie Maggie De Block komt er praten over haar migratiebeleid. Daarnaast discussieert de partij over haar veiligheidsplannen, houdt Sihame El Kaouakibi haar 'maiden speech' en reflecteert Guy Verhofstadt over Europa.

Mechelen modelstad

Mechels kopstuk Bart Somers bracht zijn bekende visie op samenleven in diversiteit. Hij schuift daarbij zijn 'Mechelse model' naar voor als voorbeeld dat andere liberale burgemeesters in Kortrijk, Gent, Oostende, Tongeren en Aarschot hebben overgenomen. De fundamenten van dat samenlevingsmodel zijn duidelijk: een kordaat veiligheids- en migratiebeleid, gelijke kansen voor iedereen op basis van duidelijke spelregels (bv. grondprincipes zoals gelijkheid man-vrouw). 

En als het van Somers afhangt, moet de volgende Vlaamse regering dat liberale samenlevingsmodel overnemen op Vlaams niveau. "Onze liberale aanpak moet de leidraad worden voor het Vlaamse samenlevingsbeleid", aldus Somers. "Voor ons is dat essentieel. Laten we daar duidelijk over zijn. Een regering met liberalen is een regering weg van de polarisatie, weg van het stigmatiseren en veralgemenen. Een regering die nooit racisme en discriminatie bagatelliseert of mensen in hokjes steekt.”

Onderneemster Sihame El Kaouakibi Beeld Photo News

Applaus voor de running mate

Toch kreeg niet Somers, maar wel zijn 'running mate' Sihame El Kaouakibi, bekend van jongerenorganisatie Let's Go Urban, het grootste applaus, inclusief staande ovatie van de zaal. El Kaouakibi bracht, vertrekkend van haar eigen achtergrond en ervaringen, een bevlogen verhaal over de uitdagingen in het onderwijs en in de economie. Haar centrale boodschap was dat geen enkel talent mag verspild worden of verloren mag gaan. 

El Kaouakibi heeft ook doelbewust voor Open Vld gekozen. "Rechts polariseert en links pampert en daar heb ik me altijd aan geërgerd. Dat is de reden waarom ik dit doe", klonk het.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234