Maandag 06/12/2021

NieuwsPolitiek

Open Vld-voorzitter Lachaert vangt bot met zaak tegen website ’t Scheldt

Open Vld-voorzitter Egbert Lachaert. Beeld OPEN VLD
Open Vld-voorzitter Egbert Lachaert.Beeld OPEN VLD

De Antwerpse kortgedingrechter wil ’t Scheldt niet dwingen om artikels te verwijderen over Open Vld-voorzitter Lachaert. Gert Van Mol, de man achter ’t Scheldt, dient bovendien een klacht in tegen Lachaert.

Deze maand publiceerde ’t Scheldt een artikel over een restaurantbezoek van Egbert Lachaert met een jongedame. Volgens de site ging het om een date. Bij het artikel verschenen paparazzi-achtige foto’s van de twee aan tafel.

’t Scheldt neemt Lachaert al langer op de korrel, maar dit keer vond de partijvoorzitter dat zijn privacy en die van zijn tafelgenote geschonden was en hij trok naar de kortgedingrechter. Die oordeelt dat Lachaert niet de hoogdringendheid kan aantonen die nodig is voor deze procedure in kortgeding. De rechter oordeelt niet over eventuele privacyschending.

’t Scheldt mag de artikels laten staan en de rechtbank verwierp ook de eis van Lachaert om toekomstige artikels over zijn privéleven te verbieden. Ook daarvoor is geen hoogdringendheid aangetoond, maar de rechter stelt zich ook de vraag of “zulk algemeen preventief verbod zou kunnen”.

‘Preventieve censuur is gevaarlijk’

“Hij wou preventieve censuur en dat is toch een gevaarlijke vraag, komende van een politicus en partijvoorzitter”, zegt Frank Scheerlinck, advocaat van Gert Van Mol in deze zaak. Van Mol was gedagvaard als vertegenwoordiger van ’t Scheldt, hoewel hij tot nu toe altijd ontkende achter de site te zitten.

Van Mol heeft intussen zelf een klacht ingediend tegen Lachaert wegens schending van het beroepsgeheim. De wortels daarvoor liggen in een oudere zaak.

Meer dan 10 jaar geleden trad Lachaert op als advocaat voor The Wall Street Journal, waarmee Van Mol in een arbeidsgeschil was geraakt. In zijn dagvaarding haalde Lachaert aan dat daar de reden ligt waarom ’t Scheldt hem zo viseert. Volgens Van Mol schendt Lachaert daarmee zijn beroepsgeheim als advocaat. Deze zaak komt voor de correctionele rechtbank in januari. Lachaert wenst niet te reageren.

Dezelfde kortgedingrechter die nu in het voordeel van ’t Scheldt beslist, oordeelde in juni nog dat de site lasterlijke artikels moest verwijderen over Zelfa Madhloum, woordvoerder van Open Vld. Daarna was de rechter zelf het voorwerp van een artikel op ’t Scheldt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234