Zaterdag 03/12/2022

Politiek

Open Vld recht (voorzichtig) de rug

Open Vld-voorzitter Gwendolyn Rutten herhaalde op de nieuwjaarsreceptie van haar partij dat ze afwil van het teveel aan belastingen en regels. Beeld Eric de Mildt
Open Vld-voorzitter Gwendolyn Rutten herhaalde op de nieuwjaarsreceptie van haar partij dat ze afwil van het teveel aan belastingen en regels.Beeld Eric de Mildt

Open Vld wil in 2017 weer meer op het voorplan treden. De laatste maanden leek de partij bij momenten vermalen te zullen worden in de tweestrijd tussen haar coalitiepartners CD&V en N-VA. "We zijn over het ergste heen."

Dieter Bauwens

Open Vld hield haar nieuwjaarsreceptie in een bijzonder decor: in de gebouwen van Autoworld in het Brusselse Jubelpark. Behalve van een hapje en een drankje – foodtrucks boden gerechten uit de wereldkeuken aan, en er was duidelijk niet bespaard op wijn en cava – konden de liberalen ook van een museumbezoek genieten. De evolutie van de auto moest de vooruitgang waar Open Vld voor staat symboliseren.

Op de tonen van David Bowies 'Rebel rebel' stapte voorzitter Gwendolyn Rutten het podium op. En het nummer zette meteen de toon: Rutten toonde zich strijdvaardig. Haar boodschap? De liberalen zullen zich niet laten doen.

Rutten trok volop de kaart van de ondernemers, die volgens haar al te vaak tegengewerkt worden in ons land. “We kunnen alleen maar vooruit gaan met meer goesting, minder belastingen en minder regels.” Haar klassiek liberale pleidooi voor minder belastingen en meer steun voor wie durft investeren en ondernemen, leverde haar een open doekje op van de zaal. Het mag duidelijk zijn: zelfstandigen zijn en blijven de kern van het kiespubliek van Open Vld.

De 2.000 partijleden – “een record”, volgens een glunderende Rutten – konden de keuze voor de traditionele speerpunten wel smaken. Verschillende aanwezigen erkennen ook dat het nodig is dat de liberalen opnieuw een eigen smoel krijgen. “We laten het op bepaalde thema's nog te veel aan de anderen”, vindt Kamerlid Egbert Lachaert. Dat N-VA de verlaging van de vennootschapsbelasting claimt, smaakt bij heel wat liberalen zuur.

Volgens Vlaams Parlementslid Ann Brusseel leggen de liberalen wel degelijk voldoende eigen accenten in het beleid. “Maar wij nemen afstand van het moddergooien.” Ruttens toespraak miste zijn uitwerking niet. Hoewel de peilingen anders aangeven, geloven heel wat Open Vld'ers dat hun partij er de komende jaren flink op kan vooruitgaan. “We zijn over het ergste heen”, zoals Marc Van Aperen, gemeenteraadslid in Hoogstraten, het verwoordt. En ook dat is klassiek liberaal: optimism is a moral duty.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234