Zondag 25/08/2019

Politiek

Open Vld-minister Philippe De Backer stopt volledig met politiek

Een emotionele De Backer en Open Vld-voorzitter Gwendolyn Rutten. Beeld BELGA

Ontslagnemend federaal minister Philippe De Backer (Open Vld) stapt uit de politiek. Dat kondigde hij aan op een persconferentie van zijn partij. De Backer is geen lijsttrekker bij de verkiezingen van 26 mei en zal ook uit de Antwerpse gemeenteraad stappen. Wie dan wel federaal lijsttrekker wordt in Antwerpen, beslist de partij pas later.

Open Vld-voorzitter Gwendolyn Rutten riep deze voormiddag het partijbureau van de liberalen bij elkaar om de laatste knopen voor de lijstvorming door te hakken.

De tijd begon te dringen, want hoewel de lijsttrekkers in een aantal provincies al bekend zijn, blijft het nog altijd onduidelijk wie de kopposities in Antwerpen en Brussel krijgen.  
Rutten wil absoluut evenveel mannen als vrouwen bovenaan de lijsten. 

Op de persconferentie na het partijbureau zei een erg zichtbaar geëmotioneerde De Backer, vandaag nog minister van Telecom, Digitale Agenda en Post, dat hem wel degelijk het lijsttrekkerschap was aangeboden, maar dat hij “na heel lang nadenken” een heel moeilijke beslissing heeft genomen: “Ik keer terug naar mijn eerste liefde, de wetenschap en het ondernemerschap, en ik stop met politiek. Ik zal niet op de lijst staan.”

Hij zegt ook zijn plaats in de Antwerpse gemeenteraad vaarwel. De Backer benadrukte dat het om een “persoonlijke beslissing” gaat, die losstaat van de speculatie over de liberale lijsttrekker in Antwerpen.

“Ik ben een trotse Open Vld’er, ik heb altijd heel graag aan politiek gedaan, maar op een bepaald moment moet je ook eerlijk zijn met jezelf. Het was een heel moeilijke beslissing”, zei hij. 

Gevestigde namen

Ook in Brussel zagen de gevestigde namen zoals Sven Gatz en Guy Vanhengel door de gelijke man-vrouwverdeling plots hun positie in gevaar komen. Gatz wordt daar nu het grootste slachtoffer van: niet hij maar voormalig Brussels schepen Els Ampe wordt Brussels lijsttrekker voor het Vlaams Parlement.

In Vlaams-Brabant trekken Gwendolyn Rutten (Vlaams) en Maggie De Block (federaal) de lijsten, in West-Vlaanderen Vincent Van Quickenborne (federaal) en Bart Tommelein (Vlaams), in Oost-Vlaanderen Alexander De Croo (federaal) en Carina Van Cauter (Vlaams), in Limburg Patrick Dewael (federaal) en Lydia Peeters (Vlaams). Bart Somers trekt de Vlaamse lijst in Antwerpen. 

Open Vld-voorzitter Gwendolyn Rutten. Beeld Photo News

Els Ampe trekt de Vlaamse lijst in Brussel en Mimi Crahaij (24, advocate en gemeenteraadslid in Ganshoren) de Brusselse Kamerlijst. Guy Vanhengel trekt de Brusselse gewestlijst en Sven Gatz zal deze duwen. De Europese lijst wordt ten slotte aangevoerd door Guy Verhofstadt.

De Wever: “Groot verlies voor Antwerpen”

Antwerps burgemeester en N-VA-voorzitter Bart De Wever noemt het nakende terugtreden van De Backer “een groot verlies voor de stad Antwerpen in de res publica”. De Wever wenst De Backer wel “alle succes in wat hij kiest”. Ook sp.a-schepen Jinnih Beels zegt geschrokken te zijn van het nieuws.

Naast De Backer verlaat mogelijk De Wever zelf na de verkiezingen de Antwerpse politiek, aangezien hij de Vlaamse lijst van N-VA trekt en zich uitdrukkelijk kandidaat stelt voor het minister-presidentschap. Dat valt niet te combineren met het Antwerps burgemeesterschap.

Sp.a-schepen Jinnih Beels, die als lijsttrekker voor haar partij eveneens aan de Antwerpse bestuursonderhandelingen deelnam, noemt het vertrek van De Backer “een groot verlies” voor de politiek. “Ik heb hem tijdens de onderhandelingen leren kennen als een fijne man en ben geschrokken van het nieuws”, laat ze weten. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden