Maandag 16/09/2019

Interview

Op 14 oktober komt deze tiener op voor CD&V, de dag ervoor krijgt hij zijn laatste chemokuur

Maikel Van Eylen: 'De dokters zijn verbaasd dat ik me even goed voel als voor de chemotherapie.' Beeld Tine Schoemaker

Komende zondag trekken niet alleen tienduizenden jongeren voor het eerst naar de stembus, sommigen stellen zich ook verkiesbaar. Elke dag laat De Morgen een van die 'Voting Virgins' aan het woord. Vandaag: Maikel Van Eylen (17) uit Vilvoorde. Op 14 oktober komt hij op voor CD&V, de dag ervoor krijgt hij zijn laatste chemokuur. 

Toen Maikel Van Eylen zich in maart kandidaat stelde, had hij nooit gedacht dat hij naast de kiesstrijd nog een ander gevecht ging moeten leveren. Een strijd om te blijven leven.

"In de paasvakantie, een maand na mijn kandidaatstelling, had ik een maagontsteking", zegt Van Eylen. "Niets bijzonders, zo leek het eerst, maar de specialisten deden toen nog wat tests en wat bleek: ik had een paar gezwellen op mijn lever en pancreas. Ik kreeg de diagnose van rhabdomyosarcoom, een zeer zeldzame, kwaadaardige tumor van het spierweefsel."

Wie is Maikel Van Eylen?

* Geboren op 9 oktober 2000

* Komt op voor CD&V in Vilvoorde vanop plaats 17

* Werkt een opleiding vrachtwagenchauffeur af

* Heeft eigen it-bedrijf 'MaikelVE Group'

* Lijdt aan een zeldzame vorm van spierkanker

De dokters waren duidelijk: Van Eylen moest meteen aan de chemo of de kans zat erin dat hij zelfs de verkiezingen niet ging halen. "In het begin voelde alles onwezenlijk. Ook omdat mijn chemokuur een van de zwaarste was die je kon krijgen. Maar naarmate de weken vorderden dacht ik: niet doemdenken, je moet vooruit."

Hij heeft maar 'een paar dagen' overwogen om zijn kandidatuur in te trekken: "Even dacht ik: ik ga ermee stoppen. Maar toen kwam stadsgenoot Sammy Mahdi (ook nationaal voorzitter van Jong CD&V, FVD) op bezoek in het UZ Leuven. We lachten en zeverden, en discussieerden uiteraard over politiek. Toen hij buitenging, zei ik: 'Sammy, ik ga toch doorgaan. Op 14 oktober kom ik op.'"

Succesvolle onderneming

"Vastberaden om de wereld dichter bij elkaar te brengen." Dat is het motto van Van Eylen en hij doet er ook alles aan om dat in de praktijk te brengen. Op zijn vijftiende heeft hij het it-bedrijf 'MaikelVE Group' uit de grond gestampt. Wat begon als een uit de hand gelopen schoolproject is nu uitgegroeid tot een succesvolle onderneming die Van Eylen in zijn vrije tijd runt.

Alles staat nu op een lager pitje, maar sinds de oprichting heeft hij al meer dan 170 bedrijven en particulieren aan een website geholpen. Zo brengt hij mensen virtueel dichter bij elkaar.

Maikel Van Eylen. Beeld Tine Schoemaker

Nu wil de tiener dat ook offline doen. Als kandidaat voor CD&V Vilvoorde wil hij de kloof tussen de politiek en de jeugd verkleinen. "De mensen die in de gemeenteraad zitten, zijn allemaal grijs. Ik wil de stem van de jongeren naar de gemeenteraad brengen", zegt Van Eylen. "Wij snakken naar meer spel- en werkmogelijkheden."

Na een half jaar chemotherapie is hij even vastberaden: "De dokters zijn verbaasd dat ik me even goed voel als ervoor. Normaal hebben mensen het veel zwaarder. Op 13 oktober heb ik mijn voorlopig laatste chemokuur, de dag erop ga ik stemmen. Ik hou van plannen maken."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234