Dinsdag 10/12/2019

Verenigde Staten Update

‘Ongewoon en ongepast’: getuigen spreken over Trumps telefoontje naar Oekraïense president

Beeld EPA

Vier medewerkers van de Amerikaanse president Donald Trump getuigen vandaag in de impeachment-hoorzittingen. Ze laten hun licht schijnen over het beruchte telefoontje van Trump naar zijn Oekraïense collega Volodymyr Zelensky, waar ze naar meeluisterden. 

Vandaag komen vier medewerkers van het Witte Huis aan het woord. Het gaat om Alexander Vindman, de Oekraïne-expert van het Witte Huis, en Jennifer Williams, een topmedewerker van vicepresident Mike Pence. In de namiddag (Amerikaanse tijd) volgt een tweede duo: Kurt Volker, de speciale gezant voor Oekraïne, en Timothy Morrison, een vooraanstaand lid van de nationale veiligheidsraad. Zij luisterden allen mee naar het intussen beruchte telefoongesprek tussen Trump en Zelensky. In dat gesprek vroeg Trump aan Zelensky om een onderzoek te voeren naar zijn Democratische concurrent Joe Biden en diens zoon.

Williams gaf eerder al aan dat ze het telefoontje “ongewoon en ongepast” vond, en herhaalde die woorden vandaag. “Ik vond het telefoongesprek op 25 juli ongewoon omdat het, in tegenstelling tot andere presidentiële gesprekken die ik had geobserveerd, een discussie inhield over wat een binnenlandse politieke kwestie leek te zijn,” zei ze.

Vindman vertelde in zijn openingsverklaring dat hij het gesprek “ongepast” vond en het rapporteerde aan John Eisenberg, de advocaat van de Veiligheidsraad. “Ik maakte me zorgen over het telefoontje, wat ik hoorde was ongepast, en ik heb dat gemeld aan de heer Eisenberg,” zei Vindman.

Vindman legde vervolgens uit waarom hij het gesprek “ongepast” vond. “Het is ongepast voor de president van de Verenigde Staten om een ​​buitenlandse regering te vragen een Amerikaans staatsburger en politieke tegenstander te onderzoeken. Het was duidelijk dat als Oekraïne een onderzoek zou instellen naar de verkiezingen van 2016, de Bidens en Burisma (het Oekraïense gasbedrijf waarvoor de zoon van Joe Biden werkte), dit zou worden geïnterpreteerd als een partijdige zet.”

‘Zelensky gebriefd over Burisma’

Vervolgens werden beide getuigen ondervraagd door de advocaat van de Democratische partij. Vindman en Williams getuigden dat ze tijdens het bewuste telefoontjes verwijzingen naar Burisma hebben gehoord. Burisma werd niet vermeld in de transcriptie van het telefoongesprek, maar Vindman verklaarde dat Trump de naam van het bedrijf had uitgesproken. Volgens Vindman was Oekraïens president Zelensky mogelijk ingelicht over Burisma en de connectie met de Bidens.

Als Zelensky al was gebriefd, zou dit erop kunnen wijzen dat de Oekraïense president op de hoogte was van de vraag om het onderzoek naar de Bidens vóór het gesprek op 25 juli.

Jennifer Williams en Alexander Vindman. Beeld EPA

Vindman hard aangepakt door Republikeinen

Vindman, geboren in Kiev en als kind naar de Verenigde Staten geëmigreerd, werd hard aangepakt door de Republikeinse leden van het Huis van Afgevaardigden, die zijn loyaliteit en gezond verstand in twijfel trokken. Een juriste die hem ondervroeg namens de Republikeinen, vroeg hem of het waar was dat een hoge Oekraïense functionaris hem de post van minister van Defensie in Kiev had aangeboden.

Vindman erkende dat hij dit aanbod “tot drie keer toe” gekregen had in de rand van de ceremonie voor de eedaflegging van de Oekraïense president Volodymyr Zelensky eind mei. “Telkens heb ik geweigerd, en bij mijn terugkeer heb ik de hiërarchie en de bevoegde leden van de contraspionagediensten op de hoogte gebracht”, preciseerde Vindman. “Ik ben Amerikaans, ik ben als jong kind in de Verenigde Staten aangekomen”, aldus de militair, die nooit te weten kwam of het Oekraïense aanbod ernstig was.

Vindman verdedigde zich tegen kritiek van de Republikeinen door een evaluatie voor te lezen die hij in juli van zijn overste had gekregen. Daarin wordt hij “briljant” genoemd “met een uitstekend beoordelingsvermogen”.

Trump: ‘Een schande’

Donald Trump zelf zei enkele van de openbare hoorzittingen van het Congres bekeken te hebben en noemde ze een schande. Maar het is aan de Amerikanen om hun eigen oordeel te vellen over de getuigenverklaringen in het onderzoek naar zijn mogelijke afzetting, zei Trump.

Trump had eerder op Twitter zowel Vindman als Williams al aangevallen. En in het Witte Huis zei hij tegen verslaggevers dat hij Vindman helemaal niet kende.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234