Dinsdag 15/10/2019

Verenigd Koninkrijk

Onderzoek naar Boris Johnson wegens mogelijke belangenverstrengeling

De Britse premier Boris Johnson voor zijn ambtswoning aan Downing Street 10 in Londen. Beeld EPA

Boris Johnson is in opspraak geraakt door een vermeende liefdesaffaire met een Amerikaanse zakenvrouw wier bedrijven tienduizenden ponden aan Brits overheidsgeld hebben ontvangen. De overheid is een officieel onderzoek gestart naar belangenverstrengeling door Johnson toen hij burgemeester van Londen was.

De premier ontkent de aantijgingen en zijn bondgenoten hebben de onthullingen afgedaan als een politiek gemotiveerde aanval. “Ik denk dat mensen voelen dat dit land richting een belangrijk keuzemoment gaat en dat we de brexit waar moeten maken. En ik denk dat er een grote groep is, in het parlement en elders, die die doelstelling wil ondermijnen. Zij zien mij, terecht of onterecht, als de persoon die het best geplaatst is die doelstelling waar te maken. En ik zal voortdoen en het waarmaken”, zei Johnson zelf bij de openbare omroep BBC.

Eerder had de zondagskrant The Sunday Times bericht dat London & Partners, een door Johnson opgezet bedrijf dat de Britse hoofdstad moet promoten, zowat 30.000 euro had gegeven aan de onderneming Innotech, opgezet door de voormalige paaldanseres Jennifer Acuri. Het geld was bedoeld om buitenlandse techbedrijven naar Londen te lokken. Eerder dit jaar kreeg een ander bedrijf van Acuri, het weinig profitabele Hacker House, ook nog eens ruim 110.000 euro van het ministerie van Cultuur, Media, Sport en Digitale Technologie.

Aanvankelijk meldde de krant dat Johnson toen enkele keren was gesignaleerd in de Londense flat van de Amerikaanse onderneemster. Nu hebben vriendinnen van Acuri verklaard dat er sprake was van een relatie. Volgens de zakenvrouw gaf ze de getrouwde burgemeester tijdens de lunchuren ‘technologielessen’. Ook nam hij haar mee op meerdere handelsmissies. The Guardian wist te melden dat Johnson ervoor zou hebben gezorgd dat de nu 34-jarige Acuri een felbegeerd ondernemersvisum kreeg. 

Buckingham Palace

Ook de naam van prins Andrew dook op. Eind 2014 was Acuri op Buckingham Palace bij een door de prins georganiseerd handelsevenement. Ze was daar namens haar bedrijf Hacker House, dat cyberbadges wilde gaan verstrekken aan scholieren. Ondanks de koninklijke steun is daar niets van terechtgekomen. De naam van de prins, schrijft The Guardian, dook op in een uitleveringszaak tegen een van datadiefstal verdachte werknemer van Hacker House. Het paleis wilde geen commentaar geven.

Voor de premier komt deze affaire op een ongelukkig moment. Hij ligt aan alle kanten onder vuur wegens zijn brexitramkoers. Johnson en zijn partijgenoten werden gisteren opgewacht door duizenden manifestanten voor aanvang van hun partijcongres in Manchester. De manifestanten droegen plakkaten met slogans als ‘Gedaan met de besparingen’, ‘Tories buiten’ of ‘Nee aan Boris, ja aan Europa’. 

De partij houdt nog tot woensdag haar jaarlijkse congres, al zal het evenement iets kleinschaliger zijn dan gewoonlijk. Het parlement wordt in tegenstelling tot andere jaren niet verdaagd – een gevolg van Johnsons eerdere beslissing om het halfrond vijf weken lang naar huis te sturen – en dus moeten de Conservatieve parlementsleden hun tijd deze week verdelen tussen Manchester en Londen. 

Er dreigt overigens een nieuwe confrontatie tussen de regering en de hoogste rechters nu Johnson niet heeft uitgesloten dat hij de wet die een No deal-brexit op 31 oktober moet voorkomen, zal negeren. Het is een van de reden dat de Schotse nationalisten Labour ertoe proberen te bewegen om het vertrouwen in Johnson de komende dagen eindelijk op te zeggen, maar de oppositiepartij is bevreesd voor verkiezingen op dit moment. Bovendien bestaat er binnen het antibrexitkamp weerstand tegen een eventuele benoeming van Jeremy Corbyn als interim-premier.

In het steeds heftiger wordende brexitdebat kreeg Johnson steun uit onverwachte hoek. Middels een brief in The Daily Telegraph sprak de oude mijnwerkersbaas Arthur Scargill, in de jaren 80 de aartsvijand van Margaret Thatcher, zijn steun uit voor de Conservatieve premier. Scargill is voorstander van brexit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234