Dinsdag 15/10/2019

interview

Ninoofse ex-N-VA’er Joost Arents: “Ik begrijp de woede van D’haeseleer”

Joost Arents, ex-N-VA, houdt Guy D’haeseleer en zijn lokale lijst Forza Ninove uit het stadhuis in Ninove. Beeld ID/ Wouter Maeckelberghe

Sinds Joost Arents aankondigde dat hij in Ninove in het stadsbestuur stapt, krijgt hij de volle laag. Door zijn zet kan Vlaams Belanger Guy D’haeseleer geen burgemeester meer worden. Dat komt hem op doodsbedreigingen te staan.

Diene weet toch de omweggeskes. Hopelijk heeft hij een goede levensverzekering.” De toon verhardt in Ninove. Nadat Guy D’haeseleer, kopman van Forza Ninove, hem had afgebeeld als rat en hem een ‘politieke prostitué’ had genoemd, krijgt Joost Arents op de sociale media zelfs doodsbedreigingen naar het hoofd geslingerd. Hij blijft er zelf koel onder. 

“Ik probeer zo weinig mogelijk te lezen wat er allemaal online verschijnt”, zegt Arents, die intussen uit zijn partij N-VA is gestapt en als onafhankelijke zal zetelen. “Ik krijg veel sms’jes en WhatsApp-berichtjes van mensen die me feliciteren, maar er zitten even goed verwijten bij. Maar mijn brievenbus zat deze ochtend ook vol kerstkaarten van mensen die me wilden bedanken. Vaak van mensen die ik helemaal niet ken. Dat geeft me moed dat mijn keuze de juiste is geweest.”

U hebt nog geen spijt?

“Helemaal niet. Ik wist op voorhand dat ik een storm zou moeten doorstaan, maar ik had het toch een beetje onderschat. De verwijten raken mijn koude kleren niet. Ik begrijp de woede en frustratie van sommige mensen. Als het maar bij geroep of gescheld blijft, kan ik ermee leven. Het is iets anders als mijn eigendom, mijn auto of huis, het mikpunt zijn van vandalisme. Of erger, als mijn fysieke integriteit in gevaar komt. Ik overleg maandag met de korpschef en de burgemeester om te kijken hoe ernstig die bedreigingen op de sociale media zijn en welke stappen er ondernomen moeten worden.”

Andere schepenen worden nageroepen op straat. U ook?

“Daarnet nog, toen ik een tv-interview gaf op straat. Er stopte een auto, het raampje ging naar beneden en ik kreeg verwijten naar het hoofd geslingerd. Dat ik een verrader was, riepen ze. Ach, als het daarbij blijft.”

Voelt u zich nog veilig?

“Ik kreeg deze ochtend telefoon van de burgemeester. Zij is meer bezorgd dan ik, al ben ik stilaan ook meer op mijn hoede. Ze heeft me het rechtstreekse nummer van de korpschef gegeven, voor het geval dat er zich iets voordoet. Ik krijg momenteel geen extra bescherming, alleen bij de installatie van de gemeenteraad op 3 januari.”

Er wordt die dag ook een betoging georganiseerd door de radicaal rechtse beweging Schild & Vrienden.

“We hebben vandaag met de verschillende partijen uit de gemeenteraad daarover vergaderd en gekeken hoe we de veiligheid garanderen. Guy D’haeseleer heeft daar beloofd dat hij zou oproepen tot sereniteit. Als er incidenten zijn, moet er snel worden ingegrepen, vindt hij ook.”

D’haeseleer noemde u een ‘politieke prostitué’, die hij wel uit het stadhuis zou vegen. Hebt u hem daarover aangesproken?

“Ik heb hem op de vergadering voor het eerst ontmoet sinds de aankondiging. Hij wilde me geen hand geven en zei me dat ik te ver was gegaan. Ik begrijp de woede. Hij dacht burgemeester te kunnen worden en ik heb zowat met een voorhamer op zijn kop geklopt door dat in extremis te voorkomen. Voor de rest was hij erg rustig. 

“Ik koester ook geen rancune tegenover hem. Zijn woorden zijn soms hard. Een deel van zijn achterban zullen wij ook nooit kunnen overtuigen. Het zal nog even stormen, maar ik hoop dat de rust snel kan weerkeren.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234