Zondag 19/09/2021

Niet knuffelen, wel zoenen? Britse minister overtreedt eigen coronaregels met innige kus op kantoor

Minister van Volksgezondheid Matt Hancock met zijn assistent Gina Coladangelo.  Beeld AFP
Minister van Volksgezondheid Matt Hancock met zijn assistent Gina Coladangelo.Beeld AFP

Hands. Face. Space. De Britten kunnen deze overheidsslogan na anderhalf jaar coronamaatregelen dromen. Dat zou zeker moeten gelden voor de minister van Volksgezondheid Matt Hancock, de bedenker ervan, maar nu is er een foto opgedoken waarop hij staat te zoenen met zijn assistente. De bewindsman heeft zich verontschuldigd, maar ziet geen reden om op te stappen.

Het gaat om stilstaand beeld van een beveiligingscamera die op het departement hangt, dat door The Sun vrijdag groot op de voorpagina is gezet. Daarop is te zien hoe de getrouwde Hancock een intiem moment beleeft met de eveneens getrouwde Gina Coladangelo. Het beeld dateert van 6 mei dit jaar, de dag van de regionale verkiezingen. Het is niet duidelijk hoe het beeld in de openbaarheid is gekomen.

Hancock staat bekend als een voorstander van een strikt lockdownbeleid om corona te bestrijden. Maar bij zijn amoureuze avontuur kon hij duidelijk geen afstand houden van een collega op de werkvloer. Bovendien bepaalde de overheid dat bijeenkomsten van twee of meer mensen in een besloten ruimte alleen toegestaan zijn voor werk. Daarbij was het op dat moment verboden om te knuffelen.

Er worden nu ook vraagtekens gezet bij de aanstelling van Coladangelo, aan het begin van de coronacrisis. Ze is een oude studievriendin van Hancock, wat de vraag oproept of hierbij een persoonlijk motief heeft meegespeeld. Eerder dit jaar kwam Hancock in opspraak, nadat hij een miljoenenopdracht voor de productie van testbuisjes aan de eigenaar van zijn stamkroeg had gegeven. De roep om zijn ontslag klonk toen al.

“Ik geef toe de richtlijnen met betrekking tot social distancing in deze omstandigheden te hebben geschonden”, zo regeerde Hancock vrijdagmiddag. “Ik heb mensen teleurgesteld en daar bied ik mijn verontschuldigingen voor aan.” Zijn gepland werkbezoek aan een vaccinatiecentrum werd geannuleerd, maar vooralsnog negeert hij de roep om zijn functie neer te leggen. Hancocks vertrek zou premier Johnson in grote problemen brengen.

Boosheid

Boris Johnsons voormalige spindoctor Dominic Cummings beweerde vorige maand tijdens een verhoor door parlementsleden dat hij Hancock al lang zou hebben ontslagen wegens diens wanbeleid. Uit door Cummings gelekte berichten is gebleken dat Boris Johnson zijn minister “totally fucking hopeless” heeft genoemd. Cummings zelf heeft vorig jaar ook diverse coronaregels overtreden, maar Johnson weigerde hem te ontslaan.

De kus van Hancock kan het vertrouwen in de coronamaatregelen verder ondermijnen. Onlangs ontstond er al commotie in het Verenigd Koninkrijk over de strandreceptie van de G7-leiders in Cornwall. Terwijl ze op de groepsfoto’s netjes anderhalve meter bij elkaar vandaan stonden, werd het afstand houden genegeerd toen het gezellig werd.

Ook de beslissing van de regering-Johnson om UEFA-vips voor de halve finales en finale van het EK zonder quarantaineverplichting het land in te laten, heeft voor kritiek gezorgd. Het wekt allemaal de indruk dat voor rijke en machtige mensen andere regels bestaan dan voor gewone mensen.

Hancock zelf sprak ruim een jaar geleden zijn boosheid uit over de invloedrijke wetenschapper Neil Ferguson (alias Professor Lockdown) die toen het land op slot was, nog altijd zijn maîtresse op bezoek bleek te krijgen. Hij werd vervolgens op een zijspoor gezet, maar is inmiddels weer een prominente corona-adviseur.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234