Donderdag 20/02/2020

InterviewVerenigde Staten

‘Mitt Romney heeft Trump ‘verraden’, dus die gaat het nog moeilijk krijgen’

Donald Trump.Beeld EPA

President Donald Trump lijkt onaantastbaar na zijn vrijspraak in het impeachmentproces. ‘Het is opmerkelijk’, zegt VS-correspondent Michael Persson. ‘De leugens, het gebrek aan decorum, de manier waarop hij mensen onder druk zet, de aantoonbare corruptie… Het schrikt niemand af.’

Haalt Trump opgelucht adem, nu het impeachmentproces voorbij is?

“Het was van tevoren al zeker dat hij zou worden vrijgesproken, maar Trump zal het presenteren als een grote overwinning op zijn politieke tegenstanders. Als het proces iets duidelijk heeft gemaakt, is het wel dat hij de onvoorwaardelijke steun van zijn partij geniet. Wat ook duidelijk is: als Trump de volgende verkiezingen wint, hoeft hij alleen nog verantwoording af te leggen aan zichzelf.”

Mitt Romney heeft als enige Republikein voor het afzetten van Trump gestemd.

“Dat is wel een smet ja. Trump wilde het impeachmentproces afschilderen als volkomen waanzinnige partijpolitiek van de Democraten, maar doordat één Republikein nu zegt dat de aanklagers gelijk hadden, is dat argument weggevallen. Bovendien hecht Trump enorm aan loyaliteit, en dit zal hij zien als verraad. Romney gaat het de komende tijd zwaar krijgen.”

Wie is Mitt Romney?

Mitt Romney uit Utah was in 2012 nog de man die het namens de Republikeinen opnam tegen de Democraten in de presidentsrace, maar hij is door zijn kritische houding tegenover Trump een paria in de partij geworden.

Hij was al niet meer welkom op bijeenkomsten als CPAC, waar de conservatieve beweging jaarlijks samenkomt. Trumps zoon Donald junior riep na zijn betoog direct op hem ook uit de partij te zetten.

Het was niet zijn enige overwinning deze week.

“De week begon voor hem inderdaad al goed. Zowel de Democraten als de Republikeinen hielden maandag voorverkiezingen in Iowa, en Trump heeft daar met 97 procent van de stemmen gewonnen. 

“Wat voor hem bijna nog mooier was, is dat de Democraten er op hun beurt een zooitje van maakten: zij gebruikten een nieuwe app om de stemmen te tellen, maar die werkte niet goed, en we weten nog steeds niet wat de uitslag is. Gniffelend verkondigde Trump dat de Democraten echt helemaal niks kunnen organiseren, en dus zeker geen land zouden kunnen leiden.

Oppositieleider Nancy Pelosi verscheurt de toespraak van Trump. Beeld AFP

“En een dag later volgde de State of the Union – ook een mooi moment voor hem. Hij heeft zijn prestaties, hier en daar flink aangedikt, uitgebreid uiteen gezet. Dat oppositieleider Nancy Pelosi na afloop zijn toespraak ostentatief verscheurde, wordt ook weer in zijn voordeel gespind: daarmee had ze ook alle Amerikaanse helden verscheurd die Trump in zijn toespraak had genoemd.’

Groeit zijn steun onder kiezers ook door dit soort overwinningen?

‘Zeker, je ziet dat Trump de laatste weken een stijgend lijntje te pakken heeft. Maar dat is heel beperkt: de meeste mensen zitten al verdeeld over de twee blokken en zullen niet van mening veranderen. Het is opmerkelijk: Trump vertoont gedrag dat nog nooit eerder is gezien bij een Amerikaanse president: de leugens, het gebrek aan decorum, de manier waarop hij mensen onder druk zet, de aantoonbare corruptie. Maar het schrikt niemand af. De kiezers niet, die het wel waarderen dat hij zo politiek incorrect is, en zien dat hij zijn verkiezingsbeloftes nakomt. Maar ook de mensen binnen zijn eigen partij die vier jaar geleden nog niets van hem moesten hebben, staan nu vierkant achter hem.’

Donald Trump tijdens zijn State of the Union. Beeld AFP

Hoe verklaar je dat?

‘Hij is toch de man die een aantal zaken die erg belangrijk voor hen zijn, voor elkaar heeft gekregen, en daarbij zijn ze bang hun eigen machtspositie te verliezen. Maar hoe oude waarden als eer en respect, die binnen de Republikeinse Partij hoog in het vaandel stonden, in zo’n relatief korte tijd opzij zijn geschoven, is echt ongelofelijk om te zien.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234