Vrijdag 18/10/2019

Persvrijheid

Maltese topjournaliste vermoord met autobom

Het wrak van de auto van Daphne Caruana Galizia, na de ontploffing van de bom. Beeld AFP

De vooraanstaande Maltese politieke journaliste Daphne Caruana Galizia is omgekomen nadat een zware bom haar auto deed ontploffen. Dat heeft premier Joseph Muscat bevestigd.

Daphne Caruana Galizia (53) had een veelgelezen blog waarop ze met scherpe pen tal van corruptiezaken in Malta aan de kaak stelde. Ze was voor heel wat Maltese politici, inclusief de premier, een luis in de pels. 

Volgens de politie werd de journaliste vermoord terwijl ze onderweg was naar het dorp Bidnija in het noorden van Malta. Videobeelden tonen het uitgebrande wrak van haar wagen in een veld, op enkele meters van de weg.

De Maltese premier Joseph Muscat noemde haar dood een "een barbaarse aanval op de persvrijheid". "Ik zal niet rusten tot gerechtigheid is geschied in deze zaak", stelde hij op de Maltese televisie. Hij riep ook op tot nationale eenheid. Muscat zei in het parlement dat de FBI beloofd heeft de lokale politie te helpen met het onderzoek. Buitenlandse veiligheidsexperts zullen zo snel mogelijk naar het eiland gevlogen worden, klonk het.

Beeld AP

Muscat lag fel onder vuur na onthullingen van Caruana Galizia vorig jaar, in het Maltese luik van Panama Papers. Nadien volgden nog kritische verhalen over de vrouw van Muscat, Michelle, die 1 miljoen dollar had ontvangen van de dochter van de Azerbeidzjaanse president. Muscat en zijn vrouw ontkenden de beschuldigingen en vervolgden Caruana Galizia wegens laster.

Na de beschuldigingen schreef Muscat in juni van dit jaar vervroegde verkiezingen uit, om het vertrouwen van de kiezer te vragen. Hij won die verkiezingen met gemak.

Beeld AFP

"Barbaarse daad"

"Iedereen weet dat Caruana Galizia mij fel bekritiseerde, zowel politiek als persoonlijk, maar niemand kan deze barbaarse daad op een of andere manier rechtvaardigen", verwees Muscat naar die historie. "De enige remedie voor iemand die zich belasterd voelde, was de rechtbank."

Recent had Caruana Galizia op haar blog politici van de oppositie onder vuur genomen. "Overal waar je kijkt zijn er nu oplichters", schreef ze in haar laatste blogpost, amper een halfuur voor haar dood. "De situatie is hopeloos."

Eerder had ze geschreven: "Het openbare leven in Malta wordt geteisterd door gevaarlijk onstabiele mannen zonder principes of scrupules."

Volgens oppositieleider Adrian Delia was de journaliste het slachtoffer van een "politieke moord". "Caruana Galizia onthulde de Panama Papers en was de sterkste criticus van de regering." Delia roept op tot een onafhankelijk onderzoek. "We zullen ons niet neerleggen bij een onderzoek door de politiecommissaris, de commandant van het leger of de parketmagistraat, die allen kritiek kregen van Caruana Galizia."

Volgens Maltese media had de journaliste twee weken geleden een klacht ingediend bij de politie omdat ze bedreigd werd.

"Zwarte dag voor democratie"

Europese politici reageren ontzet op haar dood. Volgens Europees Parlementsvoorzitter Antonio Tajani is de moord op de vrouw een "tragisch voorbeeld van een journalist die haar leven gaf om de waarheid te vinden". "Ze zal niet vergeten worden."

"Een zwarte dag voor de democratie", tweette Manfred Weber, voorzitter van het conservatieve blok in het Europese parlement. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234