Zondag 05/04/2020

Politiek

Magnette over de transfers: "Wij zijn geen junkies die wachten op een money shot"

Archiefbeeld: Waals minister-president Paul Magnette (PS).Beeld BELGA

Als het van Waals minister-president Paul Magnette (PS) afhangt behoren de transfers van Noord naar Zuid in ons land zo snel mogelijk tot het verleden. Dat heeft Magnette gezegd in het openingscollege economie aan de Universiteit Hasselt. Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) hecht weinig geloof aan dat pleidooi. "Ik zit al lang in de politiek. Ik hoor om de tien jaar hetzelfde verhaal over het afbouw van de transfers, maar het gebeurt niet", aldus Bourgeois.

Professor economie en Open Vld-senator Lode Vereeck haalde twee grote namen naar de campus Diepenbeek voor zijn openingscollege Economie. Waals minister-president Paul Magnette en zijn Vlaamse tegenhanger Geert Bourgeois werden uitgenodigd een 'Economic State of the Union' te geven.

Na een historische uiteenzetting over Wallonië en de Waalse economie ontwikkelde Magnette de stelling dat Wallonië het op heel wat economisch vlakken (economisch groeiritme bbp, groei werkgelegenheid, investeringsgraad) beter scoort dan soms gedacht wordt. Wallonië scoort daar dikwijls beter dan de buurlanden, maar men staart zich te vaak blind op Vlaanderen dat het nog beter doet.

Maar Wallonië heeft ook problemen, erkent hij. De werkloosheid blijft te hoog, de kmo's te klein en van de investeringen in Wallonië verdwijnt een te groot deel naar elders. Zo gaat er van elke 100 euro die in Wallonië wordt geïnvesteerd 36 euro meerwaarde naar Vlaanderen en maar 31 naar Wallonië zelf. "Vlaanderen profiteert dus meer van Waalse welvaart dan Wallonië zelf", aldus Magnette.

Magnette gebruikt die cijfers om de transfers van Noord naar Zuid te nuanceren. Die transfers zijn er nog wel, maar blijven volgens Magnette in vergelijking met andere federale staten binnen de perken. Bovendien wil Magnette ook zo snel mogelijk af van die "vernederende" transfers. "Wij zijn geen junkies die wachten op een money shot. Het is mijn grootste wens dat ze niet langer nodig zijn en Vlaanderen kan ons daarbij helpen door in Wallonië te investeren".

Vlaams minister-president Geert Bourgeois hecht weinig geloof aan dat pleidooi. "Ik zit al langer in de politiek. Ik hoor dit pleidooi voor het afbouwen van de transfers om de tien jaar, maar het gebeurt niet". Volgens Bourgeois staat er tegenover de transfers - die volgens hem zo'n 6 miljard euro per jaar bedragen - nog te weinig "wederkerigheid en gedragsverandering".

Dat Vlaanderen ook de vruchten plukt van de investeringen in Wallonië, is volgens Bourgeois geen echte transfer. "Onze handelsbalans met Duitsland is ook zeer positief en bedraagt 15,5 miljard euro. Maar dat is toch ook geen transfer naar Duitsland?", aldus Bourgeois.

"Geen nieuwe staatshervorming"

Nu door het gerommel bij de de N-VA de discussie over het communautaire opnieuw oplaait, kreeg Magnette voor aanvang van zijn college een resem vragen over het communautaire. Maar Magnette houdt de communautaire boot af. "We hebben net de zesde staatshervorming gehad. We zijn nu op drie jaar van de verkiezingen van 2019. Het heeft geen zin om nu in discussie te gaan over het communautaire. De mensen op straat willen geen communautaire discussie, zij willen jobs", aldus Magnette. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234