Woensdag 26/01/2022

NieuwsVerenigde Staten

Leider extreemrechtse militie Oath Keepers opgepakt wegens opruiing in aanloop naar Capitoolbestorming

 Stewart Rhodes, oprichter van de extreemrechtse militie Oath Keepers.  Beeld AP
Stewart Rhodes, oprichter van de extreemrechtse militie Oath Keepers.Beeld AP

Amerikaanse aanklagers hebben donderdag Stewart Rhodes, de oprichter van de extreemrechtse militie Oath Keepers, opgepakt. Rhodes en nog tien andere leden van de groep worden beschuldigd van opruiende samenzwering voor hun rol in de Capitoolbestorming op 6 januari 2021. Als de rechter hem schuldig bevindt, kan hij een gevangenisstraf krijgen van 20 jaar.

Maral Noshad Sharifi

In aanloop naar de Capitoolbestorming zou Rhodes andere Oath Keepers hebben gewaarschuwd zich voor te bereiden op een “bloedige en wanhopige strijd”. Aanhangers van oud-president Donald Trump probeerden die dag het Amerikaanse Congres ervan te weerhouden zijn verkiezingsnederlaag te bevestigen. Er vielen vijf doden, onder wie één agent, honderden mensen raakten gewond.

De 56-jarige Rhodes, die naast opruiende samenzwering is aangeklaagd voor nog vier andere feiten, heeft tot nu steeds ontkend betrokken te zijn geweest bij de Capitoolbestorming. Hij zou nooit in het Capitool zijn geweest, maar van buiten contact hebben gehouden met leden die binnen waren. Hij zou juist hebben geprobeerd om zijn leden “uit de problemen” te houden.

Gevangenisstraf van 20 jaar

Het afgelopen jaar zijn 725 mensen opgepakt voor betrokkenheid bij de Capitoolbestorming, minstens 70 van hen zijn veroordeeld. Het is voor het eerst dat iemand wordt beschuldigd van opruiende samenzwering, oftewel, een poging “om de Amerikaanse regering met geweld omver te werpen, neer te halen of te vernietigen”. Als de rechter Rhodes schuldig bevindt, kan hij een gevangenisstraf krijgen van maximaal 20 jaar. Het komt niet vaak voor dat Amerikanen worden beschuldigd van opruiende samenzwering.

Lees ook

Cas Mudde over het ‘verspeelde jaar’ van Joe Biden: ‘Donald Trump wint in 2024. Punt. Dan breken heel donkere tijden aan’

The Oath Keepers zijn een losjes georganiseerde groep extreemrechtse activisten, die ook wel worden omschreven als de stootgroep van Donald Trump. De militie rekruteert voornamelijk oud-agenten en -militairen.

Eerder werden ook leden van de extreemrechtse Proud Boys en Three Percenters beschuldigd van deelname aan de Capitoolbestorming. Vorige week beloofde de Amerikaanse procureur-generaal Merrick Garland er alles aan te doen om iedereen die betrokken was bij Capitoolbestorming ter verantwoording te roepen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234