Donderdag 21/11/2019

Europese Unie

Kritiek op Verhofstadt om lidmaatschap denktank

Guy Verhofstadt (Open Vld). Beeld AP

De mislukte benoeming van de Franse kandidaat-Eurocommissaris Sylvie Goulard roept opnieuw vragen op over de lucratieve nevenjobs van Europese politici. Goulard streek 350.000 euro op bij een denktank waarvan onder anderen ook Guy Verhofstadt lid is.

Sylvie Goulard werd afgelopen donderdag met een grote meerderheid weggestemd door het Europees Parlement. Een politieke afrekening met de Franse president Emmanuel Macron, die eerder dit jaar het Spitzenkandidaten-systeem begroef en het parlement zo de kans ontnam zelf een aantal topbenoemingen te regelen.

Goulard lag al langer onder vuur. In 2017 moest ze na een maand als Frans minister van Defensie opstappen vanwege een fraudeonderzoek. Ze zou medewerkers in het Europees Parlement fictief hebben tewerkgesteld om ze in te schakelen voor politiek werk in eigen land. Bovendien zou ze tussen 2013 en 2016 hoge vergoedingen hebben opgestreken als consultant van de Amerikaanse denktank Berggruen.

Goulard zou meer dan 10.000 euro bruto per maand hebben verdiend, goed voor 350.000 euro, mogelijk voor lobbywerk. De man achter de denktank is de Duitse Amerikaan Nicolas Berggruen, een steenrijke topman van een investeringsmaatschappij die veel geld investeert in projecten rond democratie.

Geen euro

Op 1 oktober stuurden Guy Verhofstadt (Open Vld/Renew Europe) en de Italiaanse ex-premier Mario Monti samen een brief naar parlementsvoorzitter David Sassoli om Goulard te verdedigen. Maar ze konden niet overtuigen. Meer nog: tijdens de hoorzitting van Goulard merkte het uiterst rechtse Europarlementslid Virginie Joron (RN) op dat niet alleen zij, maar ook Verhofstadt aan de denktank verbonden was.

Op sociale media krijgt Verhofstadt daarom kritiek, maar hij verzet zich fors tegen elke verdachtmaking. "Ik ben in 2010 op vraag van Gerhard Schröder lid geworden van deze pro-Europese denktank. In 2015 en 2016 ben ik daar ook voorzitter van geweest, dat is geen geheim. Ik heb daar nooit een euro voor ontvangen."

De zaak roept wel vragen op over de lucratieve nevenactiviteiten van Europese parlementsleden. Transparency International, een ngo die corruptie bestrijdt, berekende vorige maand nog hoeveel zij bijverdienen boven op hun parlementaire inkomen. Verhofstadt prijkte op de vijfde plaats.

"Je kunt zoveel bijverdienen als je wilt. Maar als je met je nevenactiviteiten drie keer zoveel geld verdient als met je parlementaire werk, dan kun je je afvragen waar je prioriteiten liggen", vindt Petra De Sutter (Groen), voorzitter van de commissie Interne Markt en Consumentenbescherming. De groenen gaan een motie tot resolutie indienen om een limiet op bijverdiensten in te voeren. "Misschien is dit het momentum om er iets aan te doen."

Guy Verhofstadt was in 2015 en 2016 voorzitter van de denktank Berggruen. Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234