Maandag 21/10/2019

Politiek

Kinderen als (drog)reden bij het politieke afscheid

Alexander Pechtold stopt als politiek leider van D66 en stapt ook uit de Tweede Kamer. Een van de redenen: hij wil meer tijd doorbrengen met zijn kinderen. Beeld EPA

"Ze willen mij ook weleens wat vaker zien". Alexander Pechtold, leider van de Nederlandse D66, kapt met toppolitiek. Onder meer omdat hij meer tijd wil doorbrengen met zijn kinderen. Hij is al lang geen unicum meer in de machowereld van de politiek.

Alexander Pechtold, bijna twee decennialang het gezicht van het links-liberale D66 in Nederland, stapt op als partijleider. In één beweging vertrekt hij ook uit de Tweede Kamer. Het is tijd, zegt hij daar zelf over. Tijd voor een nieuwe generatie en vooral ook tijd om meer tijd met zijn kinderen door te brengen, die maar net geboren waren toen hij minister werd. Intussen zijn ze bijna van de middelbare school af. "Ze willen mij ook weleens wat vaker zien", zei hij daarover in de Volkskrant

Of de ware reden van Pechtolds politieke exit effectief te zoeken is bij zijn vaderlijke plichten, valt met een korrel zout te nemen. De politicus kampte het afgelopen jaar met meer privéproblemen die hem in opspraak brachten (zie kader). Maar hoe dan ook is het opvallend dat een man met zijn politieke staat van dienst zijn kinderen aanhaalt als reden voor zijn afscheid. En dat die reden ook als valabel wordt bestempeld in een machowereld.

Eind vorig jaar raakte bekend dat Alexander Pechtold (52), dan nog niet zo lang gescheiden van zijn vrouw, een relatie heeft met een 16 jaar jongere partijgenote uit Meppel. Anne Lok is 36 en moeder van vijf. De twee zouden, zo lekt later uit, al vier jaar samen zijn. Begin dit jaar eindigt de relatie, in roddelblad Privé doet Lok daar in september een boekje over open. Pechtold zou haar hebben laten zitten, vlak nadat hij haar tot abortus aanzette na een ongeplande zwangerschap. Haar laatste twee kinderen, een tweeling, zouden mogelijk ook van Pechtold zijn. Daarnaast kreeg Pechtold ook kritiek omdat hij een appartement kreeg van een vriend en dat meldde aan het geschenkenregister van de Tweede Kamer. 

Wouter Bos

"De nieuwe man, het is een hoerawoord geworden", zegt professor politicologie Karen Celis van het Onderzoekscentrum Gender, Diversiteit en Intersectionaliteit aan de VUB. De kentering is er het laatste decennium gekomen, zegt ze, in de hele maatschappij. "Het is een gevolg in tweede orde van het feminisme. De man die zijn zorgtaken in het gezin opneemt, dat is reden voor applaus geworden."

Wouter Bos was een van de eersten die expliciet hun kroost aanhaalden als reden om uit de toppolitiek te verdwijnen. In 2010, was dat, op een moment dat Bos nog aan het hoofd stond van de Nederlandse PvdA, minister van Financiën en vicepremier was. 

Sindsdien volgden meer mannen zijn voorbeeld. In Nederland, maar ook bij ons wint het argument mondjesmaat aan terrein. Steeds vaker vertellen politici over het lastige evenwicht tussen hun werk en hun gezin. Denk aan CD&V-voorzitter Wouter Beke, die afgelopen week nog een foto op sociale media postte van zijn slapende dochter met een affiche van haar vader op haar kamer. "Als je dochter je eigen affiche op haar kamer zet omdat ze je thuis niet meer ziet, dan besef je dat de campagne stilaan mag stoppen." Voor de Antwerpse N-VA-schepen Rob Van de Velde was "zijn kinderen zien opgroeien" de belangrijkste officiële reden om uit het college te stappen.

Geen thuisblijfpapa

"Het is dan ook een argument waar je moeilijk tegen kan zijn", zegt Celis. "Wie gaat daar openlijk kritiek op uiten? Wat vroeger nog tegen de vrouw werkte, wordt nu als een voordeel gezien voor de man en dat is uiteraard een goede evolutie. Maar of de kentering achter de schermen even hard is doorgezet, dat betwijfel ik. Ik heb de indruk dat achter de schermen het rollenpatroon in de politiek nog zeer klassiek is."

Peter Van Aelst, professor aan de Universiteit Antwerpen gespecialiseerd in politieke communicatie, gelooft evenmin dat we te hard van stapel moeten lopen. "Het gezinsleven van een politicus is zwaar en het zal vast wel een factor zijn die meespeelt in dergelijke beslissingen. Maar het is nooit de enige reden. Wouter Bos is na zijn politieke carrière veel meer gaan verdienen en iets minder gaan werken wellicht, maar denk niet dat hij plots de thuisblijfpapa is geworden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234