Dinsdag 07/12/2021

VSVerkiezingen

Joe Biden gaat op zoek naar stemmen in de game ‘Animal Crossing’

Kamala Harris en Joe Biden in het Nintendo-videospel ‘Animal Crossing: New Horizons’.  Beeld rv
Kamala Harris en Joe Biden in het Nintendo-videospel ‘Animal Crossing: New Horizons’.Beeld rv

Nu hij niet langs de deuren kan, voert de Democratische presidentskandidaat Joe Biden campagne in de populaire game ‘Animal Crossing’. Hij is daarmee niet de eerste bekendheid die het spelletje als coronaproof podium gebruikt.

De Amerikaanse presidentskandidaat Joe Biden heeft een creatieve manier gevonden om jonge kiezers voor zich te winnen: campagne voeren in een videogame. Sinds september kunnen spelers van het vrolijke videospel Animal Crossing: New Horizons borden met Biden-posters plaatsen in hun ­digitale tuintjes.

Animal Crossing is een spel van Nintendo, waarin je als speler een virtueel leven op een kleurrijk eiland opbouwt. Online kunnen spelers elkaars eilanden bezoeken. Het totale gebrek aan ­geweld maakt het begrijpelijk dat Bidens team deze game uitkoos, al hielp vast ook mee dat Animal Crossing op zichzelf al razend populair is.

Die populariteit is te danken aan de timing. Het spel is op 20 maart verschenen, net toen veel landen in lockdown gingen vanwege de ­coronapandemie. Ineens konden gamers ontsnappen in een zorgeloos wereldje, waarin de seizoenen en zelfs de uren van de dag synchroon lopen met die in de echte wereld, maar waarin iedereen optimistisch is en er geen ­gevaar dreigt. Het resultaat liegt er niet om: elf miljoen verkochte exemplaren in de eerste elf dagen, een aantal dat sindsdien meer dan verdubbeld is.

Corona-escapisme

Corona-escapisme blijft niet tot Animal Crossing beperkt. Wereldwijd zijn mensen sinds de ­crisis meer beginnen te gamen. Nintendo verkocht in het voorjaar maar liefst tweeënhalf keer zoveel spelcomputers als een jaar eerder. In Nederland besteedden mensen in mei en juni ongeveer 41 procent meer aan games dan vorig jaar.

Biden is niet de enige beroemdheid die in de afgelopen maanden een computerspel ­gebruikte om publiek te bereiken. De Amerikaanse rapper Travis Scott gaf in april een paar virtuele concerten in het videospel Fortnite, die in ­totaal 28 miljoen bezoekers aantrokken. Voor zo’n mensenmassa moet je in de echte wereld meer dan duizend keer keer het Sportpaleis uitverkopen.

Deze trend is al een tijdje gaande. Dj Marshmello stond bij zijn Fortnite-optreden in 2019 al voor een miljoenenpubliek, maar doordat veel fysieke bijeenkomsten nu niet mogelijk zijn, heeft het fenomeen een vlucht genomen.

Biden is niet eens de eerste ­politicus die Animal Crossing benut. In mei bezocht de New Yorkse politica Alexandria Ocasio-Cortez er een aantal spelers. Om de coördinaten van hun eilandjes te ontvangen, had ze vlak van tevoren haar twitterprofiel aangepast zodat mensen haar directe berichten konden sturen. Even was ze bang voor haatberichten van internettrollen, maar niet veel later meldde ze blij verrast te zijn: “Ik had oprecht nooit gedacht dat het openen van mijn directe berichten me vertrouwen in de mensheid zou geven, maar het leidde tot een hoop heilzame berichten. Mensen vragen me verrassingsbezoekjes aan de eilanden van hun partners te brengen! Dit is de liefde die iedereen verdient.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234