Vrijdag 23/08/2019

Radicalisering

Jambon start toch met omstreden jongerenproject in Molenbeek

Beeld Tim Dirven

Minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon (N-VA) start op eigen houtje een jongerenproject in Molenbeek. Zijn initiatief kan op argwaan rekenen in de gemeente: ‘Dit is een soort koloniale logica.’

Sinds de start van het Kanaalplan – het pakket maatregelen dat na de aanslagen in Brussel de hoofdstad moest ‘opkuisen’ – krijgt minister Jambon vaak het verwijt dat hij alleen bezig is met repressie. “Ik wil die kritiek al langer pareren, met een nieuw jongerenproject in Molenbeek. Een warm verhaal. Maar spijtig genoeg lag de gemeente maanden en maanden dwars.”

Concreet: Jambon wil de Molenbeekse jongeren een eigen plek geven in de gemeente, waar ze kunnen samenkomen, hun talenten ontwikkelen, een job vinden en hun ideeën uitwerken. Er is al een pand gevonden: de Event Brewery op de hoek van de Delaunoy- en de Vierwindenstraat. Een symbolische plek: in de Vierwindenstraat werd Salah Abdeslam, een van de terroristen in Parijs, opgepakt.

100.000 euro

Midden 2017 klopte Jambon met zijn plannen aan bij de gemeente Molenbeek. Jambon heeft als federaal minister in principe de lokale toestemming nodig om een sociaal project op te starten. Om de gemeente warm te maken legde hij ook een zak met 100.000 euro aan subsidie op tafel. Geld dat moest dienen om het project het eerste jaar van de grond te krijgen. Daarna zouden private partners overnemen. 

Alleen: het toenmalige gemeentebestuur in Molenbeek moest er niets van weten. 

De coalitie met MR, Open Vld, cdH, CD&V, Ecolo en Groen vreesde dat Jambon meer kwaad dan goed zou doen met zijn plannen. Het probleem was vooral dat Jambon geen Molenbeekse vzw had gecontacteerd om het jongerenproject te begeleiden, maar de Antwerpse Sihame El Kaouakibi. Zij maakte naam in Antwerpen met de projecten Let’s Go Urban en Wannawork, die geroemd werden omdat stadsjongeren er op een positieve manier hun talenten konden ontwikkelen. Let’s Go Urban biedt danslessen aan, terwijl Wannawork jongeren helpt een job te vinden. 

Vooral Ecolo en Groen vonden dat “er in Molenbeek genoeg vzw’s zijn die de gemeente beter kennen en die niet geconsulteerd zijn”. Maar Jambon zette toch door. Net voor de lokale verkiezingen heeft hij groen licht gegeven aan het project. Het geld wordt via een omweg toegewezen. “Ik leerde El Kaouakibi kennen op een congres in Parijs. Ik ben ervan overtuigd dat haar aanpak zal werken in Molenbeek.”

In Brasschaat

In de gemeente zelf blijft het enthousiasme voor het project echter klein. Johan Leman van de vzw Foyer, verwoordt wat een aantal van zijn collega’s alleen off the record willen vertellen. “Ik heb zeker geen probleem met El Kaouakibi. Maar het is toch bizar dat iemand uit Antwerpen, zonder een netwerk in onze gemeente, de leiding krijgt van zo’n project. Ik zie geen Molenbeekse vzw in Brasschaat of Antwerpen aan de slag gaan. Je kent de omgeving en de jongeren niet. Dat is toch vreemd. Jambon werkt met een soort koloniale logica.”

Leman vreest dat het initiatief op een sof zal uitdraaien. “Wat gaat er gebeuren? Het nieuwe project, dat plots veel geld heeft, zal aankloppen bij de bestaande vzw’s en er vragen naar hun jongeren. Maar ben je daarmee een stap vooruit? Ik denk dat als Jambon graag iets wil doen voor onze gemeente, hij zich moet concentreren op de blinde vlekken: op de jongeren die niet betrokken zijn bij het verenigingsleven. Daar zit het radicalisme. Het project in de Event Brewery zal dit niet veranderen.”

El Kaouakibi begrijpt de kritiek niet. Ze benadrukt dat het wel degelijk om een door en door Brussels project gaat. “Al maanden zijn we onze start in december aan het voorbereiden. We zullen werken met sociaal werkers en jongeren uit Molenbeek. We gebruiken mijn beproefde methodes, maar voor de rest gaat het volledig om Brussel”, reageert ze. “Het is ook niet zo dat we dubbelop werken. Ook daar hebben we al erg veel onderzoek naar gedaan. Ons project probeert jongeren een positief verhaal te geven en hen naar een mooie toekomst te leiden. Het feit dat grote bedrijven zoals Deloitte, Telenet en Brussels Airport Company zich engageren, wil toch iets zeggen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden