Dinsdag 07/04/2020

hasselt

Inwoners van Hasselt kijken met verbazing naar politiek steekspel: "Nadja wie?"

Beeld Wouter Van Vooren

Wachtend, gissend, zuchtend: zo heeft Hasselt een dag van politieke crisis doorgebracht. Wanneer 's avonds eindelijk verlossend nieuws over de nieuwe burgemeester volgt, gaan de wenkbrauwen omhoog. 'Nadja wie?'

Het Groenplein in Hasselt. Daar vind je op een gewone donderdagmiddag Pokémon-jagers en hongerige ambtenaren. Gisteren niet. Voor het zonovergoten stadhuis bepalen zendwagens en camerastatieven het uitzicht. En journalisten. Samen met nieuwsgierige stadsgenoten wachten ze op de komst van Hilde Claes (sp.a). Zal ze afstand doen van haar sjerp? En zo ja, wie zal die dan krijgen? Hasselt moet geduld uitoefenen. Veel geduld. Tot de zon ondergaat, en de temperatuur weer zakt.

Rond acht uur raakt bekend dat het rode bastion zeker twee jaar oranje kleurt. Claes dient haar ontslag in, Nadja Vananroye (CD&V) is haar opvolger.

Rond het Groenplein komen ze uit de lucht vallen. "Nadja wie?" In tweede instantie blijken de meesten ooit van de schepen van Welzijn, Gezin en Senioren te hebben gehoord. Ja, sommigen kunnen er zelfs een gezicht op plakken. Maar haar naam in de mond nemen, dat hebben ze een hele dag niet gedaan. Wel die van Ivo Belet (CD&V).

"Een verrassing", vindt ook Danielle Deflem (64). Hetzelfde kan ze niet zeggen over het vertrek van Claes. "Al van in het begin wrong het", verwijst ze naar de vorige verkiezingen. "Hasselt heeft heel duidelijk gestemd: N-VA. En toch heeft zij het ambt naar zich toe getrokken. Zoiets is niet houdbaar." Met haar vrienden heeft ze gespeculeerd over wie na Claes zou komen. Vananroye, daar heeft ze niet op gegokt. Maar ze heeft er geen probleem mee. "Ik ken haar niet echt. Maar ze ziet er betrouwbaar uit. Ze is ook down to earth. Dat is Hilde zeker niet." Een beetje verderop vindt een dertiger het maar goed, dat Claes vertrekt. "Er zijn te veel fratsen gebeurd. Toen ik de uitnodiging voor haar feest van zondag in de bus kreeg, dacht ik: wat heeft dit in godsnaam gekost? En hoeveel heeft de belastingbetaler hieraan bijgedragen?"

Café meteen dicht

De uren kruipen voorbij in Hasselt. Vanop de terrasjes in de zon gaan de blikken meer naar de deur van het stadhuis dan naar de glazen, borden en gesprekspartners op en rond de tafels. De nieuwsgierigheid slabakt in de namiddag langzaam. Hoe lager de zon zakt, hoe meer er plaats wordt gemaakt voor tieners en twintigers. Zij komen niet voor de politiek. "Pokémon", zegt iemand zonder opkijken.

Maar er zijn wel enkele "échte Hasselaars". Mannen die het nagenoeg een hele dag volhouden. Onder hen een zeventiger met rood geruit hemd. Hij vergeet vaak zijn witte wijn en noemt zichzelf een "gefrustreerde militant". "Wij begrijpen er niets van." 's Middags doelt hij vooral op de uithaal van Claes naar haar partijgenoten Rob Beenders en Valerie Del Re, 's avonds op de sjerp die de socialisten loslaten. "Nu moeten we weer van voren af aan beginnen. We hebben geen kopman meer. Dat had ik nooit gedaan", en hij haalt de schouders op. Over Vananroye is hij kort. "Ze kent de sociale sector goed."

Minder mild is de cafébaas van 't Stadhuis, "een rooi kot". Danny Bogers (52) is zo aangedaan van wat zijn "buurvrouw" overkomt dat hij 's avonds, als het nieuws bekend raakt, beslist de deuren te sluiten. "Hier zijn we niet goed van." De klanten aan de toog schudden begripvol het hoofd. "Niet te geloven."

Of de sjerp een CD&V'er of een sp.a'er toehoort: voor de meeste inwoners van Hasselt zal het weinig verschil maken. Dat beweert althans Jos Digneffe, ex-spoorbond en tot juni voorzitter van de Hasseltse afdeling van sp.a. "Het is goed hier. Het is veilig, rustig, aangenaam wonen. Er zijn altijd wel zaken die beter kunnen, maar een volstrekt ander beleid is hier niet te voeren. Die noodzaak is er niet."

Het oude Rome

Digneffe heeft zich een hele dag achter tv en pc geïnstalleerd. Hij heeft het maar over één slachtoffer, en dat is volgens hem de sp.a zelf. Ongezien is het, zegt hij, hoe het er nu in de partij aan toe gaat. "Ik kan erover meespreken. De manier waarop ze mij in juni als voorzitter aan de kant hebben geschoven, heeft mij erg geraakt. Ze hebben mij gewipt op het moment dat mijn vader op zijn sterfbed lag. Het is een vreemd spelletje, dat ze bij sp.a spelen. Ik snap er niets van."

BELGA PHOTO NICOLAS MAETERLINCKBeeld BELGA

Ten tijde van Steve Stevaert en Herman Reynders (allebei sp.a) was zoiets ondenkbaar. "Maar hen ging het dan ook écht voor de wind. Dat is nu anders. En ja, dan begaan mensen stommiteiten."

"Het oude Rome", daarmee vergelijkt journalist en humorist Armand Schreurs het politieke steekspel dat zich in "zijn" stad heeft afgespeeld. "Stomverbaasd ben ik. Zeker toen ik die beelden zag van een wegscheurende auto met politici uit de Voorzorg-gebouwen. Dat soort spanning, dat past hier niet. Het leek wel alsof de regering gevallen was."

Er zal de komende dagen genoeg stof tot discussie zijn. "Dit is het einde van een politiek tijdperk", besluit Wilfried Mullens (50).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234