Vrijdag 17/09/2021

NieuwsBrexit

Ierse Grens nog altijd splijtzwam tussen Brussel en Londen

Volgens de Britten zijn er aanwijzingen dat grenscontroles tussen het Verenigd Koninkrijk en Noord-Ierland zwaarder zijn dan elders. Beeld Getty Images
Volgens de Britten zijn er aanwijzingen dat grenscontroles tussen het Verenigd Koninkrijk en Noord-Ierland zwaarder zijn dan elders.Beeld Getty Images

Het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie liggen wederom op ramkoers. In Brussel is woedend gereageerd op het Britse besluit om nieuwe handelscontroles tussen Groot-Brittannië en Noord-Ierland tot oktober op te schorten. Volgens de EU is deze beslissing in strijd met het brexitakkoord.

Vanaf 1 april moeten Britse douaniers, aangestuurd door Europese collega’s, gaan controleren of dierlijke producten die bestemd zijn voor de Noord-Ierse markt wel een gezondheidscertificaat hebben. Zulke controles, zo is de vrees op de Britse eilanden, zullen leiden tot lege schappen in de Noord-Ierse supermarkten.

Om dat te voorkomen heeft de Britse regering unilateraal besloten om de zogenoemde ‘gratieperiode’ tot oktober te verlengen. Mogelijk gaat premier Boris Johnson daarvoor artikel 16 gebruiken. Daarin staat dat een van de partijen het Noord-Ierse protocol in noodsituaties tijdelijk kan negeren. De EU wilde dit artikel in januari gebruiken om vervoer van vaccins over de grens tussen Ierland en Noord-Ierland tegen te houden.

De huidige controles tussen Groot-Brittannië en Noord-Ierland hebben afgelopen twee maanden al voor de nodige problemen gezorgd. Met name de pro-Britse gemeenschap in Noord-Ierland is ontstemd. Er zijn volgens de Britten sterke aanwijzingen dat de controles tussen deze twee delen van het Verenigd Koninkrijk zwaarder zijn dan elders.

Harde koers

Brussel is niet te spreken over de Britse actie en heeft al met juridische stappen gedreigd. De verantwoordelijke eurocommissaris Maros Sefcovic beweerde dat het de tweede keer is dat Londen een internationaal verdrag schendt. Afgelopen najaar was de regering-Johnson van plan een wet in te voeren die gemaakte brexitafspraken deels ondermijnde.

De harde koers van de Britten hangt samen met de terugkeer van brexitonderhandelaar Lord Frost. Dit Hogerhuislid heeft van Boris Johnson de opdracht gekregen de Noordierse problemen op te lossen. Eerder had Brussel laten weten ongelukkig te zijn met de komst van deze hardliner. Volgens Frost begrijpt de EU maar niet dat het Verenigd Koninkrijk nu een soevereine natie is.

Frosts voorganger Michael Gove had er bij de EU reeds op aangedrongen om de gratieperiode te verlengen, maar daar was geen appetijt voor in Brussel. De noodmaatregel van de Britse regering viel goed bij Aodhán Connolly, de directeur van het Noord-Ierse retailconsortium, maar zei de voorkeur te geven aan een permanente oplossing.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234