Donderdag 22/04/2021

NieuwsVerenigde Staten

Hoe Trumps campagneteam zijn ‘fans’ duizenden euro’s lichter maakte zonder hun medeweten

Donald Trump  Beeld AFP
Donald TrumpBeeld AFP

Het was tot nu toe een raadsel op welke manier Donald Trump zijn campagneteam zoveel meer geld vergaard had dan het campagneteam van zijn tegenstander en de huidige Amerikaanse president Joe Biden. Nu blijkt dat het geld van Trumps campagne (grotendeels) afkomstig was van meerdere onbedoelde online donaties van geldschieters die slechts eenmaal wilden doneren. Dat blijkt uit een onderzoek van The New York Times.

Trump-fans die meenden slechts een paar honderd dollar te doneren, zagen tot hun schrik duizenden dollars van hun rekening verdwijnen. Het regende klachten bij banken en creditcardbedrijven van kiezers die dachten dat ze het slachtoffer waren van fraude. Wat bleek? Tijdens het overschrijven van een eenmalige donatie aan de campagne van de toenmalige president gaven sommige aanhangers nietsvermoedend toestemming om wekelijks geld over te maken.

“Bandieten”, foetert een 78-jarige man uit Californië in de krant The New York Times. Hij maakte in september 990 dollar over. Datzelfde bedrag verdween daarna nog eens zeven keer van zijn rekening. “Ik ben met pensioen. Ik kan het me verdorie niet permitteren om zo'n bedrag te betalen.”

Sommige Trump-aanhangers raakten in de financiële problemen doordat ze zich te laat realiseerden dat hun bankrekening was leeggehaald. Een 63-jarige man uit Kansas City wilde 500 dollar overmaken, maar dat werd onbedoeld zo’n 3.000 dollar in 30 dagen. Daardoor kon de huur niet worden afgeschreven. “Het voelde als oplichterij.”

Verdubbelen van bijdrages

Gedupeerden hadden in de praktijk iets over het hoofd gezien op het donatieformulier. Daar stond automatisch aangevinkt dat de donatie wekelijks zou worden afgeschreven. Later werd er nog een tweede automatisch aangevinkt vakje toegevoegd aan het formulier, waarmee mensen toestemming gaven hun bijdrage te verdubbelen.

Die aanpak is omstreden. Het team van Trump en de Republikeinse Partij gaven alleen in de laatste 2,5 maand van 2020 al ruim 530.000 keer geld terug aan online-donateurs. Het ging om een bedrag van 64,3 miljoen dollar (circa 55 miljoen euro), veel meer dan de 5,6 miljoen dollar die de campagne van de Democraat Joe Biden in die periode heeft teruggestort.

Hoewel Trump veel geld moest teruggeven, heeft hij wel zijn voordeel kunnen doen met de onbedoelde donaties. Hij kreeg feitelijk een grote rentevrije lening in de cruciale maanden voor de presidentsverkiezingen, besluit de Amerikaanse krant. Die kon hij vervolgens terugbetalen met geld dat hij na de verkiezingen ophaalde bij donateurs.

‘Nog steeds 100 procent loyaal aan Trump’

Meerdere gedupeerde aanhangers benadrukten dat ze Trump niet persoonlijk verantwoordelijk houden voor de problemen met donaties. Een 87-jarige man legde de schuld bij WinRed, het platform dat Trump gebruikte om 1,2 miljard dollar aan donaties binnen te halen. “Ik ben nog steeds 100 procent loyaal aan Donald Trump.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234