Zaterdag 20/07/2019

Sociale woningen

Hoe schimmel de PVDA aan verkiezingswinst in Gent kan helpen

Door de beelden van verkrotting bij WoninGent ligt het Gentse stadsbestuur onder vuur. Beeld BELGA

De beelden van schimmel op de muren en rotte balken in sociale woningen bezorgen de Gentse meerderheidspartijen op anderhalve week van de verkiezingen een stevige klap. Vooral PVDA lijkt te kunnen profiteren van de erbarmelijke communicatie.

"Als je dit ziet, euhm, dan euhm, is dat natuurlijk verschrikkelijk erg." Rudy Coddens stond met de mond vol tanden toen hij maandagavond in de VRT-studio geconfronteerd werd met de beelden van de schrijnende toestand van de sociale woningen in de Sint-Bernadettewijk.

De lijsttrekker voor sp.a-Groen wist op voorhand dat het debat met zijn uitdagers over sociale woningen zou gaan, maar niet dat hij zou moeten verantwoorden hoe het Gentse stadsbestuur mensen in krotten laat wonen. "Het is een beeld dat je gewoon niet kunt uitleggen. Het is heel erg en enkel medeleven en ja, ook schaamte, is op z’n plaats”, gaf hij nadien toe.

Dinsdagavond maakte de groene kopvrouw Elke Decruynaere, de nummer twee op dezelfde lijst, een nog slechtere beurt in Terzake. Ze herhaalde keer op keer dat het niet kan dat kinderen in dergelijke omstandigheden moeten leven, maar sloeg op geen enkel moment mea culpa. "Het was niet goed", klonk het achteraf instemmend.

"Ik begrijp niet dat ze niet gewoon erkende dat er iets is foutgelopen. Ze bleef rond de pot draaien", zegt UGent-politicoloog Nicolas Bouteca. Nochtans is duidelijk dat het stadsbestuur wel degelijk op de hoogte was. Dat geven Coddens en Decruynaere ook toe. Afscheidnemend burgemeester Daniël Termont (sp.a) gaf dan weer onbeholpen de huisvestingsmaatschappij, waar de stad nota bene hoofdaandeelhouder van is, de schuld.

Stuntelig

De gebrekkige communicatie bleef de afgelopen dagen overigens niet beperkt tot het kartel. Ook Mathias De Clercq, eerste schepen in Gent en Open Vld-lijsttrekker, sloeg geen goed figuur. Woensdagmiddag kreeg hij in Villa Politica de vraag waarom Gent niet verder is gegaan met het sloopdossier voor de Bernadettewijk. Hij kwam nog steeds niet verder dan "we moeten dit onderzoeken". Ruim onvoldoende, volgens Bouteca. "Het is dramatisch dat het zo hard in beeld komt. Dat er dan ook zo stuntelig wordt gereageerd, maakt het nog lastiger."

Wat de zaak extra pijnlijk maakt, is de timing. Over tien dagen zijn het gemeenteraadsverkiezingen. Op dit moment telt elke move, wil een politieke rechtmatigheid. Het komt dan ook bijzonder ongelegen. "Dat is nog een understatement", klinkt het bij Groen. "Dit kan ons pijn doen, ja. Dit raakt ons recht in het hart", verwoordt een socialist het.

Geen gamechanger

Hoewel N-VA meteen op het verhaal sprong, en een klacht indiende tegen WoninGent, valt nog te betwijfelen of dit electorale bommetje ertoe kan leiden dat een centrumrechtse coalitie in Gent plots weer een realistische optie wordt, nadat onder meer een peiling van De Gentenaar die piste van tafel had geveegd. 

"Ik denk niet dat dit een grote gamechanger wordt. De kans op centrumrechts lijkt me nog altijd klein. Wat wel zo is, is dat dit de grootte van het kartel kan aantasten, waardoor het moeilijker wordt om de liberalen buiten te gooien en met CD&V in zee te gaan", zegt Bouteca.

Wie wel zal profiteren, is PVDA. De radicaal-linkse partij maakt van betaalbaar wonen hét speerpunt van haar campagne. Het kartel voelt de hete adem van PVDA al langer. "De doorbraak van die partij werd al verwacht in Gent, met deze affaire is dat een zekerheid", besluit Bouteca.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden