Dinsdag 14/07/2020

Voting virgins

"Hoe laag moet je vallen als je een 19-jarige aanvalt?", vraagt deze Open Vld-kandidate zich af

Louise van Hoorde: 'Vanaf dag één zijn mijn affiches met graffiti bespoten.'Beeld Tine Schoemaker

Komende zondag trekken niet alleen tienduizenden jongeren voor het eerst naar de stembus, sommigen stellen zich ook verkiesbaar. Elke dag laat De Morgen een van die 'Voting Virgins' aan het woord. Vandaag: Louise Van Hoorde (19) uit Oosterzele. Ze komt op voor Open Vld en haar campagne beroert.

"'Lokaal' mag niet gelijk zijn aan 'laag'", zo riep De Morgen-journalist Tine Peeters eerder op in haar standpunt (De Morgen, 8 oktober 2018, FVD). "De thema's die lokaal echt belangrijk zijn – wonen, mobiliteit, diversiteit en luchtkwaliteit – hebben niks te maken met plaatselijke roddels of lastercampagnes."

In de laatste rechte lijn naar 14 oktober wordt die oproep niet enkel in Gent met de voeten getreden, maar ook in de kleinere gemeente Oosterzele, nabij Gent. "Ik voer stevig campagne en dat kan blijkbaar niet iedereen verkroppen", zegt Louise Van Hoorde, piepjong en kandidaat voor Open Vld. "Vanaf dag één zijn mijn affiches met graffiti bespoten. Andere posters zijn in de gracht beland, twee ervan zijn zelfs gestolen. Ik weet niet of dit het werk is van de meerderheid, dan wel van iemand die mij stiekem in zijn slaapkamer wil hangen, maar het gebeurt en leuk is anders."

Wie is Louise Van Hoorde?

- 19 jaar

- Komt op voor Open Vld in Oosterzele vanop plaats 8

- Studeert rechten aan UGent

"We zitten op een keerpunt. Oosterzele wordt nu door CD&V en N-VA bestuurd, maar de kans zit erin dat de gemeente na 14 oktober blauw kleurt. De zenuwen staan strak gespannen."

Van Hoorde begrijpt niet waarom een tiener het moet ontgelden. "Hoe laag moet je vallen als je een 19-jarige gaat aanvallen? Ik word daar kwaad van. Steun toch eens een jongere die politiek engagement wil opnemen. Gelukkig krijg ik veel steun van mijn ouders, mijn vrienden, mijn lijsttrekker. 'Louise, laat u niet doen', zeggen ze allemaal."

Twaalf feestjes

Begin dit jaar heeft lijsttrekker Filip Michiels gevraagd of ze op de lijst wil staan – haar engagement in de speelpleinwerking, de jeugd- en turnclub sprong in het oog. Van Hoorde heeft vier maanden getwijfeld: "Ben ik niet te jong? Weet ik wel genoeg van politiek? Ga ik dit kunnen combineren met mijn hobby's, met school? Al die gedachten spookten door mijn hoofd. Maar na een tijd besefte ik ook: er zal altijd iemand de jongste zijn. Waarom nog zes jaar wachten als je nu kunt beginnen."

"Jongeren klagen dat er niet naar hen wordt geluisterd en ik begrijp hun bezorgdheid.
 Oosterzele is een relatief oude gemeente, het is precies alsof alles rond de ouderen draait", zegt Van Hoorde. "Voor jongeren is er niets. Er is een jeugdhuis, maar daar mogen niet meer dan twaalf feestjes per jaar worden gehouden. Tegelijkertijd blijven die klagende jongeren vaak aan de kant staan. Zo zal er niets veranderen."

Louise Van Hoorde.Beeld Tine Schoemaker

Van Hoorde wil het verschil maken met Open Vld; over die keuze heeft ze niet getwijfeld. "Mijn papa is zelfstandige. Ik ben blauw opgevoed. Hij heeft nooit gezegd: je moet dit of dat denken, maar uiteraard word je door zijn kijk beïnvloed."

"De meeste tips krijg ik van mijn opa", zegt ze. "Hij is een CD&V'er die in Wetteren twee mandaten als OCMW-voorzitter heeft gedaan. Hij vindt het niet erg dat ik voor de liberalen kies, maar hij heeft me wel gewaarschuwd dat politiek een harde stiel is. 'Louise, politicus zijn neemt je leven over. Ofwel ga je er niet voor, ofwel volledig."

Het is dat laatste geworden: "De campagne heeft me uitgeput, maar ik wil echt een zitje in de gemeenteraad. Het is tijd dat de jeugd mee aan zet komt."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234