Donderdag 18/07/2019

Europese Unie

Herman Van Rompuy: ‘President vooral belangrijk in crisistijd’

Herman Van Rompuy, voormalig Europees president. Beeld BELGA

De ‘permanente voorzitter van de Raad van regeringsleiders en staatshoofden’: het lijkt a hell of a job. ‘Valt wel mee’, zegt ervaringsdeskundige Herman Van Rompuy. ‘Behalve als het crisis is. En bij mij duurde die een jaar of drie.’

Een Europese top in Oekraïne op maandag en dinsdag, een onderhoud met de president van Azerbeidzjan op woensdag, de NAVO-top vanaf woensdag- tot donderdagavond en op vrijdag het weekend inzetten met de Albanese premier: zo zag de agenda van Donald Tusk er precies een jaar geleden uit.

Als premier zal Charles Michel al wel een en ander gewend zijn, maar veel kans dat zijn vrije tijd dus nog schaarser wordt. Hij zal voortaan als Europese president staatshoofden ontvangen, een keer of vier per jaar de Europese top voorzitten en namens Europa deelnemen aan internationale conferenties zoals de G20, de G7 en de belangrijke klimaatbijeenkomsten. Daarnaast mag Michel de violen stemmen in de Europese Raad en zo de marsrichting van Europa mee bepalen.

Crisis

“Drukke job? Hangt van de omstandigheden af”, zegt Michels’ voorganger Herman Van Rompuy. “De Europese Raad komt eigenlijk vooral in actie in crisistijd en bij problemen die op andere niveaus niet opgelost raken. De Europese president heeft nauwelijks een eigen administratie. Dat is heel anders bij de Europese Commissie die eindverantwoordelijk is voor 30.000 personeelsleden. In rustig vaarwater komt de Europese Raad een keer of tien per jaar samen om te vergaderen. In crisis kan het dagelijks zijn. Bij mij duurden de Griekse crisis en de eurocrisis samen meer dan twee jaar en dat wens ik Michel echt niet toe.”

Hoogtepunt

De macht van de Europese president hangt af van de manier waarop hij een consensus kan bereiken tussen de 28 lidstaten, zegt Van Rompuy. “Daarvoor moet je niet alleen met de regeringsleiders spreken, maar ook met tientallen coalitiepartners. Niet eenvoudig, maar als dat lukt, dan is deze job het hoogtepunt van een politieke carrière.”

Van Rompuy de Griekse crisis en de eurocrisis, Tusk migratie en de brexit: wat zal Michel doen zweten? “Een crisis valt nooit te voorspellen, maar hoe het ook zal uitdraaien in Londen: de brexit krijgt Michel nog op z'n bord. Zelfs bij een harde brexit zullen de Britten volgens mij nog bij Europa komen aankloppen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden