Donderdag 21/10/2021

NieuwsExtreemrechts

Haatzaaien of een mening? Voorpost-kwartet veroordeeld na anti-islamspandoek

Vlaamse Belang protesteerde in Mechelen tegen het vonnis van de rechtbank.  Beeld Tim Van der Zeypen
Vlaamse Belang protesteerde in Mechelen tegen het vonnis van de rechtbank.Beeld Tim Van der Zeypen

De correctionele rechtbank heeft vier leden van de Vlaams-nationalistische beweging Voorpost veroordeeld. Het kwartet ging met de spandoekactie ‘Stop islamisering’ te ver en zette aan tot haat en geweld, luidt het vonnis. ‘Een regelrechte aanval op de vrije meningsuiting’, vindt Vlaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken.

De vier zijn woensdag door de correctionele rechtbank veroordeeld tot celstraffen van zes maanden – voor drie van de vier met uitstel. Op 30 mei 2020 hadden ze, met nog een vijfde Voorpost-lid, actie gevoerd op de markt van Mechelen. Ze liepen daarbij rond met een spandoek met een in uiterst rechtse kringen klassiek thema: ‘Stop islamisering’. Ze deelden ook folders uit waarin stond dat moslims de week voordien, in volle coronapandemie, wel de toestemming kregen om samen te bidden, maar de vijf niet mochten protesteren. De politie doekte de actie op en arresteerde vier leden.

Met hun actie creëerden de vier volgens de rechtbank een angstbeeld dat aanzet tot haat en geweld tegen de moslimgemeenschap. De rechter volgde daarmee het standpunt van de openbaar aanklager, die de vergelijking maakte met de haat die aangewakkerd werd tegenover de joden in de aanloop naar de Tweede Wereldoorlog. De verdediging beriep zich echter op het recht op vrije meningsuiting. “‘Stop islamisering’ is een politiek statement”, klonk het. “Er stond niet ‘Weg met de islam uit België’ of dat het verboden is om moslim te zijn”, sprak meester Luc Deceuninck namens de Voorpost-leden. De verdediging probeerde de rechtbank ook nog onbevoegd te verklaren omdat het om een drukpersmisdrijf zou gaan, maar dat werd van tafel geveegd.

Vlaams Belangers, onder wie ook Tom Van Grieken en Filip Dewinter, tijdens het protest in Mechelen.  Beeld Tim Van der Zeypen
Vlaams Belangers, onder wie ook Tom Van Grieken en Filip Dewinter, tijdens het protest in Mechelen.Beeld Tim Van der Zeypen

Censuur

Het vonnis werd al snel het onderwerp van discussie op sociale media, over precies het argument van de verdediging: wordt hier geen loopje genomen met de vrijheid van mening? “Een mening breng je niet voor de rechtbank”, tweette N-VA-voorzitter Bart De Wever. Van Grieken gaat verder en noemt het een aanslag op de vrije meningsuiting. “In een democratie bestrijd je mening met mening, niet met censuur.” N-VA-Kamerlid Theo Francken volgt hem en spreekt van “slippery slope. Mag ik binnenkort nog gaan protesteren tegen bijvoorbeeld een faciliteitengemeente in Kraainem, of is dat haat zaaien tegenover Franstaligen?”

Ook filosoof Maarten Boudry is streng voor de veroordeling. “Wat hier bestraft wordt, is niet zozeer de religiekritiek, maar het doemdenken over islamisering. De rechtbank eigent zich het recht toe om te bepalen welke toekomstbeelden al dan niet gegrond zijn”, legt hij uit. “Daarnaast is het gevaarlijk omdat de sympathisanten van Voorpost nu het idee hebben dat ze niet meer mogen waarschuwen voor islamisering. Dat zal ongetwijfeld in het voordeel spelen van de rechtse partijen, die dit politiek zullen uitspelen en er stemmen mee gaan winnen”.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234