Donderdag 22/04/2021

PostuumGordon Liddy

Gordon Liddy (1930-2021), de man achter Watergate: ‘Ik zou het opnieuw doen voor mijn president’

G. Gordon Liddy pleitte onschuldig, maar werd veroordeeld tot 20 jaar cel voor zijn betrokkenheid bij het Watergateschandaal.  Beeld Bettmann Archive
G. Gordon Liddy pleitte onschuldig, maar werd veroordeeld tot 20 jaar cel voor zijn betrokkenheid bij het Watergateschandaal.Beeld Bettmann Archive

De uiterst conservatieve G. Gordon Liddy, het brein achter de Watergate-operatie, is dinsdag op 90-jarige leeftijd overleden. Hij groeide uit tot bekende mediapersoonlijkheid en zou altijd trots blijven op zijn rol in de illegale afluisterpoging die president Nixon tot aftreden dwong.

Als hondstrouwe aanhanger van de Republikein Nixon gaf Liddy leiding aan een groep die in 1972 inbrak in het hoofdkwartier van de Democratische Partij. Het doel was afluisterapparatuur te plaatsen en documenten te fotograferen om meer te weten te komen over de campagnestrategie van de Democraten.

Dit lukte, maar toen vijf groepsleden terugkeerden om de afluisterapparatuur bij te stellen en meer materiaal te bemachtigen – chirurgische handschoenen aan, walktietalkies in de hand – werden ze betrapt. Het stukje tape waarmee de inbrekers hadden gezorgd dat de deur niet in het slot viel, was door een bewaker gespot en hij belde de politie. Liddy, bedenker van het plan, was niet aanwezig, maar werd later gearresteerd.

De groep inbrekers bleek nauwe banden te hebben met hooggeplaatste medewerkers van het Witte Huis. Uit publicaties in The Washington Post bleek dat zelfs president Richard Nixon van de inbraken afwist, en hoogstpersoonlijk probeerde het schandaal onder de pet te houden. Hierdoor moest Nixon in 1974 aftreden.

Onbevreesde man

Aanvankelijk gingen de plannen nog veel verder. Liddy zou onder meer hebben voorgesteld om campagnemedewerkers van de Democraten in de val te lokken met prostituees en ze te fotograferen met verborgen camera’s. Ook zou hij zijn betrokken bij plannen om Jack Anderson te vermoorden, een onderzoeksjournalist die kritisch schreef over Nixon. Het bleef uiteindelijk bij het bespioneren van de Democraten.

Liddy erkende zijn betrokkenheid bij het Watergate-schandaal, maar weigerde te getuigen tijdens het proces, omdat hij naar eigen zeggen niet was opgevoed als “een verrader of een rat”. Hij werd veroordeeld tot 20 jaar gevangenisstraf. De Democratische president Carter verminderde die straf, waardoor hij ruim 4 jaar in de gevangenis zat.

Trots

In zijn autobiografie boek beschrijft Liddy hoe de opzwepende toespraken van Hitler, waarmee hij in aanraking kwam dankzij een Duits dienstmeisje, een belangrijke inspiratiebron vormden in zijn jeugd. “Als een complete natie kon worden veranderd van zwak in uitzonderlijk krachtig, kon één persoon dat zeker.”

Na zijn gevangenisstraf presenteerde hij onder meer een populaire conservatieve talkshow op de radio, schreef hij goedverkopende boeken en trad hij op als panellid bij Fox News. Ook speelde hij in diverse films en tv-series, waaronder MacGyver en Miami Vice, veelal als schurk. Hij bleef controversieel.

Op zijn rol in het Watergate-schandaal was hij trots. Voor zijn Rolls Royce liet hij zelfs een nummerplaat maken met daarop ‘H20GATE’. “Ik zou het nogmaals doen voor mijn president”, zei hij.

Zijn zoon bevestigde Liddy’s dood, aldus The Washington Post. Hij wilde de doodsoorzaak niet delen, behalve dat het niet Covid-19 was. Liddy leed al geruime tijd aan de ziekte van Parkinson.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234