Vrijdag 16/04/2021

NieuwsPolitiek

Gewezen Vlaams Belang-kopstuk Francis Van den Eynde (74) overleden

Francis Van den Eynde  in 2008. Beeld Photo News
Francis Van den Eynde in 2008.Beeld Photo News

Francis Van den Eynde, voormalig boegbeeld van het Vlaams Blok en Vlaams Belang in Gent, is gisterenavond overleden in het O.L.V.-ziekenhuis in Aalst. Van den Eynde sukkelde al een tijdje met hartproblemen. Hij werd 74 jaar.

De loopbaan van Van den Eynde begon zoals bij veel oude rotten van het Vlaams Belang. Hij was eerst jarenlang actief in de Vlaamse beweging - onder meer als gezicht van radicale bewegingen zoals Were Di en Voorpost - en trad in 1969 toe tot de Volksunie. Na het Egmontpact in 1977 keerde hij die partij de rug toe.

Twee jaar later stond hij aan de wieg van het Vlaams Blok, dat hij mee hielp uitbouwen onder leiding van Karel Dillen. In 1988 werd Van den Eynde, een Brusselaar die naar de Arteveldestad uitweek, verkozen in de Gentse gemeenteraad, waar hij lang deiningen zal veroorzaken. De grote doorbraak van de partij in 1991 – de zogenaamde ‘Zwarte Zondag’ – bezorgde hem vervolgens een zitje in de Kamer.

Hij hield er een parlementaire carrière van 24 jaar op na. Van 1999 tot 2001 was hij voor een paar jaar ook ondervoorzitter van de Kamer. In die functie kwam Van den Eynde in een lastig parket toen bleek dat hij aanwezig was op een bijeenkomst van het Sint-Maartenfonds, een groepering van oud-Oostfrontstrijders en ex-nazi’s. De kritiek zwol aan, een meerderheid van de fractieleiders eiste zijn ontslag en hij moest uiteindelijk opstappen.

Hij zetelde in totaal 24 jaar in de Gentse gemeenteraad, waar hij de grote man was van Vlaams Belang. Zijn lange carrière bij het Vlaams Belang kwam in 2011 tot een woelig einde toen het begon te rommelen in de Gentste partijafdeling. Van den Eynde en vier andere VB-gemeenteraadsleden scheurden zich af van de moederpartij om de ‘Belfortploeg’ op te richten.

Het mocht niet baten dat Van den Eynde aankondigde dat hij – weliswaar kritisch – lid wilde blijven van de partij: toenmalig voorzitter Bruno Valkeniers stuurde hem alsnog de laan uit. Reden genoeg voor oud-partijvoorzitter Frank Vanhecke om het VB op 11 juli ook te verlaten. Hoewel ze nooit deel uitmaakten van de partij, riepen beide mannen bij de gemeenteraadsverkiezingen van 2012 op om voor N-VA te stemmen.

Francis Van den Eynde laat een vrouw en vier kinderen na. In een reactie betuigt Vlaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken zijn medeleven aan de familie: “De keren dat ik Francis heb ontmoet heeft hij altijd een warme, oprechte en uiteraard zeer belezen indruk op me gemaakt. Onze partijpolitieke wegen zijn weliswaar op een moment gescheiden, maar altijd bleef hij consequent Vlaams-nationalistisch. Hij dwong respect af van z’n politieke tegenstanders en medestanders.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234