Donderdag 25/02/2021

NieuwsGeorgië

Georgië zendt gewelddadige arrestatie oppositieleider live uit op televisie

De Georgische oppositieleider Nika Melia tuurt vanuit zijn hoofdkwartier naar buiten, waar politieagenten zich verzameld hebben om het gebouw te bestormen en hem te arresteren.  Beeld AFP
De Georgische oppositieleider Nika Melia tuurt vanuit zijn hoofdkwartier naar buiten, waar politieagenten zich verzameld hebben om het gebouw te bestormen en hem te arresteren.Beeld AFP

Honderden agenten van de Georgische oproerpolitie zijn dinsdagochtend het kantoor van de belangrijkste oppositiepartij binnengevallen om hun leider Nika Melia aan te houden. De arrestatie, waarbij onder meer traangas werd ingezet, werd live op televisie uitgezonden.

Op de nationale zender Mtavari TV was live te zien hoe een grote groep politieagenten het plein voor het partijkantoor schoonveegden, met tafels gebarricadeerde deuren openbraken en, eenmaal binnen, Nika Melia (41) arresteerden en naar buiten sleepten. Hij zou volgens de autoriteiten hebben aangezet tot geweld tijdens een demonstratie in 2019. 

De aangekondigde arrestatie van Melia, leider van oppositiepartij de Verenigde Nationale Beweging, is al dagen het belangrijkste onderwerp van gesprek in Georgië. Vorige donderdag was het zelfs de reden dat premier Giorgi Gakharia ontslag nam. Ondanks een opdracht van de rechter weigerde hij Melia te arresteren, omdat dat volgens hem tot grote spanningen zou leiden. Zijn partijgenoot Irakli Garibasjvili, die hem maandag opvolgde, had minder moeite met de stalorders. Hij liet ook tientallen aanhangers van de oppositie oppakken.

Extravagante miljardair

Georgië, een land ingeklemd tussen Turkije, Armenië, Azerbeidzjan en Rusland, stond lange tijd bekend als hoop in een regio waar vanuit democratisch oogpunt veel op aan te merken is. Dat beeld begon te kantelen toen in 2012 de partij Georgische Droom voor het eerst de verkiezingen won. Die partij is gesticht door Bidzina Ivanisjvili, een extravagante miljardair die bekendstaat om zijn kunstverzameling met onder meer een Picasso en een Monet, de aanleg van een natuurpark waarvoor hij honderden, eeuwenoude bomen liet verhuizen en zijn warme banden met Rusland.

Hoe langer zijn partij aan de macht is, hoe heviger de demonstraties van de oppositie worden. Bijvoorbeeld in 2019, toen oppositieleider Melia volgens de autoriteiten zou hebben aangezet tot een bestorming van het parlement. Melia zelf ontkent en noemt het een politiek gemotiveerde aanklacht. Hij kan veroordeeld worden tot negen jaar cel.

Fraude

In oktober sloeg de vlam opnieuw in de pan toen Georgische Droom voor de derde keer op rij de parlementsverkiezingen won. Vrijwel alle oppositiepartijen spraken van fraude en weigeren sindsdien plaats te nemen in het parlement. Het was voor Melia reden de elektronische enkelband te verwijderen die hij moet dragen vanwege zijn eerdere arrest. Omdat hij weigert zijn verhoogde borgsom te betalen, oordeelde de rechtbank vorige week dat hij stante pede gearresteerd moet worden.

Verschillende ambassadeurs en internationale waarnemers in de hoofdstad Tbilisi hebben de arrestatie veroordeeld. Zo twitterde de Britse ambassadeur: “Geweld en chaos in Tbilisi zijn het laatste dat Georgië nu nodig heeft. Ik roep alle partijen op zich in te houden. Nu, en de komende dagen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234