Vrijdag 20/09/2019

Politiek

Freddy Willockx (sp.a) streng voor zijn partij bij afscheid: "Hebben de volkse achterban te lang verwaarloosd"

Freddy Willockx. Beeld Wouter Van Vooren

Na zijn zeventigste verjaardag in september volgend jaar trekt sp.a-boegbeeld Freddy Willockx zich terug uit de politiek. In een afscheidsinterview met De Morgen is Willockx streng voor zijn partij: "We hebben de volkse achterban te lang verwaarloosd."

Dat Merkel door sommigen verantwoordelijk wordt geacht voor de recente aanslag op een kerstmarkt in Berlijn, verwerpt Willockx stellig. "Ik blijf haar – zonder enige nuance of terughoudendheid – bewonderen. In haar uitspraak heeft ze de mens laten primeren op de tacticus. Af en toe moet een politicus dat doen."

Bij zijn partij lijkt een duidelijk standpunt over de vluchtelingen en migranten uit te blijven. Dat komt volgens Willockx door fricties in de achterban. "Eind jaren 80, begin jaren 90 was er al die tweespalt. Aan de ene kant heb je de jonge, progressieve intellectuelen, samen met de soixante-huitards. Zij bepleiten een meer open aanpak. Mijn hart ligt bij deze groep."

Aan de andere kant is er de volkse achterban die zich van meet af aan afzette tegen migratie, zo legt Willockx uit. "Die groep hebben wij verwaarloosd, daarvoor wil ik gerust de hand in eigen boezem steken. Toen ik voor het eerst burgemeester in Sint-Niklaas was, heb ik zelf fouten begaan. Tijdens de opkomst van het racisme en de doorbraak van het Vlaams Blok schoot ik in een kramp bij elke opmerking over migranten. Wie met hen problemen had, beschouwde ik té snel als racist."

"Naïef ben ik in deze kwestie al lang niet meer. Een aantal beleidsmaatregelen van Theo Francken aanvaard ik ook. Wat ik wel stuitend vind, is dat hij alleen praat voor zijn eigen electoraat of dat van Vlaams Belang."

Toch is Willockx ook voor zijn eigen partij kritisch. "Door die verscheurde achterban is het gewoon heel moeilijk om een rechtlijnig discours aan te houden. Al dertig jaar zoeken we de juiste toon." Lees het volledige interview met Freddy Willockx morgen in De Morgen. Abonnees kunnen nu al in onze pluszone terecht. (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234