Zaterdag 06/06/2020

Vluchtelingen

Europees Hof veroordeelt Hongarije, Polen en Tsjechië omdat ze spreidingsplan dwarsboomden

Syrische vluchtelingen aan de grens tussen Hongarije en Servië.Beeld REUTERS

Het Europees Hof van Justitie heeft Hongarije, Polen en Tsjechië veroordeeld omdat de drie landen geweigerd hebben mee te werken aan het Europese spreidingsplan voor migranten die via Italië en Griekenland in de EU aankwamen. Het arrest zet de deur open voor een boete voor de drie landen.

Omdat de Europese Unie geconfronteerd werd met een enorme toestroom aan migranten, werd in de zomer van 2015 besloten om met Italië en Griekenland twee van de ‘frontlijnstaten’ van de migratiecrisis te ontlasten met behulp van een spreidingsplan.

Er werden in september van dat jaar twee besluiten goedgekeurd. Het ene had een vrijwillig karakter en verbond de deelnemende landen ertoe 40.000 mensen die een aanvraag om internationale bescherming hadden ingediend uit Italië en Griekenland te laten overkomen. Het tweede besluit, dat met een stemming onder de EU-landen werd doorgedrukt, was bindend en verplichtte de lidstaten om nog eens 120.000 migranten over te nemen. Voor alle landen werden quota opgesteld. Het spreidingsplan liep twee jaar, tot september 2017.

Verzet dat Hongarije en Slovakije voor het Europees Hof van Justitie tegen deze ‘herplaatsing’ van migranten hadden ingediend, leverde niets op. Omdat Hongarije echter zijn medewerking bleef weigeren en daarin gevolgd werd door Polen en Tsjechië, daagde de Europese Commissie op haar beurt de drie landen voor het Hof in Luxemburg. Hongarije en Polen hebben geen enkele migrant uit Italië of Griekenland overgenomen, Tsjechië beloofde er vijftig over te nemen, maar bleef steken op twaalf, terwijl elk van de drie landen vele honderden mensen hadden moeten laten overkomen.

Formele kwestie

In hun arrest hebben de rechters van het Europees Hof Polen, Hongarije en Tsjechië donderdag veroordeeld omdat ze niet aan hun verplichtingen hebben voldaan. Alle argumenten die de drie landen hadden aangebracht, zijn van tafel geveegd. Polen en Hongarije mochten zich niet beroepen op de handhaving van de openbare orde en de handhaving van de binnenlandse veiligheid om het spreidingsplan te dwarsbomen. Het Europees verdrag verleent hen dat recht niet, luidt het. Dat Tsjechië opwierp dat het hele plan slecht in elkaar stak, geeft ook dat land het recht niet zich eraan te onttrekken. Het deed daarmee afbreuk aan de solidariteit die net het opzet van het hele spreidingsplan was.

Zoals gezegd moest de spreiding plaatsvinden tussen 2015 en 2017. De veroordeling door het Hof is daarom in eerste instantie een puur formele kwestie. Normaal gezien moet een lidstaat die door het Hof veroordeeld is omdat hij niet aan zijn verplichtingen voldeed, dat zo snel mogelijk rechtzetten. Doet het land dat niet, dan kan de Europese Commissie via een nieuwe procedure een financiële sanctie proberen af te dwingen.

“De bal ligt nu hoe dan ook in het kamp van de Commissie”, luidt het donderdag bij het Hof. “Maar het kader waarin dit spreidingsplan actief was, is dus verstreken. Hoe dit nu verder moet worden aangepakt, lijkt dan ook voer voor juristen te zullen worden.” De beslissing om Hongarije, Polen en Tsjechië al dan niet een tweede keer voor het Hof te dagen, lijkt voor de Commissie mogelijk een moeilijke politieke beslissing te zullen worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234