Zondag 27/09/2020

Europese Unie

Eurogroep moet door aftreden Centeno op zoek naar nieuwe voorzitter

Mário Centeno en Joao Leao (links) verlaten een persconferentie in het Palacio da Ajuda in Lissabon. Dinsdag liet Centeno weten niet langer minister van Financiën voor Portugal te willen zijn.Beeld EPA

De Eurogroep moet op zoek naar een nieuwe voorzitter. De Portugese minister van Financiën Mário Centeno, die sinds december 2017 de voorzittershamer zwaaide, maakte dinsdag bekend geen tweede termijn te ambiëren.

Dat Centeno na 2,5 jaar zou ophouden als voorzitter van de Eurogroep – het invloedrijke overlegorgaan van de ministers van Financiën van de eurolanden – werd al langer verwacht in Brussel. Vorig jaar toonde hij (zonder succes) interesse in het voorzitterschap van het IMF. Dinsdag liet hij weten niet langer minister van Financiën voor Portugal te willen zijn. Omdat de voorzitter van de Eurogroep een van de deelnemende ministers is, moet hij ook deze functie opgeven.

Niet doortastend

Centeno werd in Europa als vriendelijk maar niet doortastend ervaren. ‘Te professoraal’, zeiden collega-ministers en diplomaten. Dat wreekte zich als de Eurogroep moeilijke beslissingen moest nemen. Vergaderingen duurden vaak tot diep in de nacht, mede door weifelend optreden van Centeno. ‘Hij mist het killersinstinct, hij voelt niet wanneer je moet doorduwen voor een akkoord’, stelt een betrokken ambtenaar. Het deed velen in Europa  terugverlangen naar zijn voorganger, de Nederlandse PvdA-minister Jeroen Dijsselbloem.

Als minister (sinds 2015) was Centeno wel succesvol. Hij sleepte Portugal uit de zware eurocrisis nadat het land in 2011 bijna 80 miljard euro moest lenen bij het Europees noodfonds en het IMF om een faillissement te voorkomen. Onder zijn leiding daalden de staatsschuld en het begrotingstekort. De toenmalige Duitse minister van Financiën Schäuble noemde hem ‘de Ronaldo van Financiën’.

Centeno zal zijn EU-collega’s vrijdag informeren over zijn naderende vertrek en de procedure voor een opvolger. Namen die rondgaan zijn die van de Spaanse minister Calviño, de Luxemburger Gragmegna en de Ierse collega Donohoe.

De Eurogroep staat opnieuw voor een serie zware besluiten, onder meer over het economisch herstel en de verdere integratie van de banksector.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234