Vrijdag 25/06/2021

NieuwsBrexit

EU dreigt Londen handelssancties op te leggen

Europees commissaris Maros Sefcovic verlaat het hoofdkwartier van de EU-delegatie in Londen na de gesprekken over Noord-Ierland. Beeld AFP
Europees commissaris Maros Sefcovic verlaat het hoofdkwartier van de EU-delegatie in Londen na de gesprekken over Noord-Ierland.Beeld AFP

De EU dreigt het Verenigd Koninkrijk handelssancties op te leggen als Londen niet op korte termijn de brexitafspraken nakomt. Een gesprek woensdag tussen Brussel en Londen, bedoeld om de oplopende spanning te verminderen, leidde tot niets.

“Pacta sunt servanda’“, ‘afspraak is afspraak’, zei Europees commissaris Maros Sefcovic na afloop van het overleg met de Britse brexitonderhandelaar David Frost. “Ons geduld met het Verenigd Koninkrijk raakt op.” Volgens Sefcovic kijkt de hele wereld toe hoe Londen zijn internationale afspraken niet nakomt. Frost op zijn beurt sprak over een “stevige en eerlijke discussie”.

Steen des aanstoots is het Noord-Ierse protocol, de speciale regeling in de brexitafspraken voor het grensverkeer tussen Ierland en Noord-Ierland. Omdat Noord-Ierland met Groot-Brittannië uit de EU is gestapt, zijn grenscontroles tussen Noord-Ierland en Ierland vereist. Dat ligt politiek zeer gevoelig. Vandaar het protocol, dat de controles verplaatst naar de grens tussen Noord-Ierland en Groot-Brittannië.

De EU beschuldigt Londen ervan die afspraken – die op 1 januari van kracht werden – opzettelijk niet na te komen. Het gaat vooral om de controle op vers voedsel en het toezicht op de handelsstromen. Brussel vreest dat ongecontroleerde Britse producten via de achterdeur (de Noord-Iers/Ierse grens) toch op de Europese markt belanden.

‘Juiste pad kiezen’

Over het protocol is jaren onderhandeld. Het is goedgekeurd en ondertekend door de EU en Londen. Maar begin dit jaar liet Frost weten de regels onuitvoerbaar te achten. Hij zette de EU weg als een club van regelneven.

Sefcovic zei te hopen dat Frost alsnog “het juiste pad kiest” en het protocol uitvoert. In dat geval is de EU bereid tot flexibiliteit bij praktische problemen. Zo niet, dan liggen er rechtszaken en uiteindelijk handelsbelemmeringen (tarieven, quota) in het verschiet, aldus Sefcovic.

Londen en de EU zeggen beide te hopen dat niet zover komt. De komende dagen praat de Britse premier Johnson met Commissievoorzitter Ursula von der Leyen, alsook met de Amerikaanse president Joe Biden. EU-ambtenaren hopen dat Johnson daardoor van koers verandert en het protocol alsnog serieus neemt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234