Maandag 24/06/2019

energie

Energieminister wil onderhoud kerncentrale vervroegen, maar dat gaat niet zomaar

Kerncentrale van Tihange Beeld Photo News

Schuiven met de planning van de werkzaamheden in de kerncentrales. Is dat de oplossing om stroompannes te vermijden? Energieminister Marie Christine Marghem (MR) denkt van wel, maar die optie is moeilijker dan ze lijkt.

"We moeten schuiven met de planning van de werkzaamheden en mogelijk een kerncentrale vroeger opstarten." Dat zei federaal energieminister Marghem gisteravond in Terzake. Ook Elia, dat een rapport maakte over de bevoorradingszekerheid van ons land, schuift die optie nadrukkelijk naar voren. Zo moet vermeden worden dat er deze winter een stroomtekort is. In november zal volgens de huidige planning maar één van de zeven kerncentrales draaien in ons land.

Maar hoe haalbaar is die piste?  Er wordt in eerste plaats gekeken naar Tihange 1. Die centrale sluit vanaf 20 oktober 40 dagen om de uraniumstaven te vervangen. Die onderhoudsbeurt uitstellen is onmogelijk: de brandstof is tegen eind oktober uitgewerkt. Vergelijk het met een auto. Als je tank leeg is, kan je ook niet meer verder.

Momenteel onderzoekt uitbater Engie Electrabel daarom of de operatie vervroegd kan worden uitgevoerd. Ook zou de onderhoudsduur van 40 dagen mogelijk worden ingekort, zodanig dat de centrales in november al kunnen draaien. "De ingenieurs zijn momenteel aan het bekijken wat er mogelijk is", zegt Hellen Smeets van uitbater Engie Electrabel. "Maar de marges zijn klein." Allicht kunnen er enkele dagen gewonnen worden, meer niet.

Kostprijs

De tijd dringt enorm. Om tegen november klaar te zijn, zou in principe deze week al gestart moeten zijn geweest met de werkzaamheden. Bovendien gooi je de planning niet zomaar om. Het gaat om een technisch ingewikkelde operatie, waar bovendien strenge veiligheidsvoorschriften gelden.

Om de werken uit te voeren zijn internationale contracten afgesloten, waarvoor gespecialiseerd personeel en specifiek materiaal wordt opgetrommeld. "Vervroegen is daarom erg duur", waarschuwt energiespecialist Ronnie Belmans (KU Leuven/EnergyVille). "Die mensen naar hier halen betekent dat ze een ander gepland onderhoud moeten verplaatsen."

Bovendien zou vervroegen een dure verspilling van uranium zijn. "Zulke staven gaan pakweg anderhalf jaar mee, zeg maar zo'n 80 weken", zeg Belmans. "Als je die vervroegd vervangt, dan gooi je bijna 10 procent van de capaciteit weg." 

Andere opties worden momenteel niet onderzocht. Doel 1 en Doel 2, de twee oudste centrales van het land, gaan normaal gezien op 10 en 31 december weer open. In Doel 1 werd in april een lek vastgesteld. Uit voorzorg ging ook Doel 2 dicht. Tegelijk worden er werken uitgevoerd om de levensduur van die centrales te verlengen.

"Geen engagement"

Normaal hadden Doel 1 en Doel 2 in oktober alweer moeten opengaan, maar dat werd eind augustus met twee maanden uitgesteld. Die timing opnieuw vervroegen is erg moeilijk, geeft Engie Electrabel aan. Ook Doel 4, dat kampt met betonrot, zal allicht niet voor de verwachte datum van 15 december kunnen openen.

Dan heb je tot slot nog Tihange 2 en Tihange 3. De heropstart daarvan is vorige week door Engie Electrabel uitgesteld naar respectievelijk juni en maart volgend jaar. Daar kan je al helemaal niet spelen met de planning.

Het FANC, dat de veiligheid van onze kerncentrales nauw in het oog houdt, wil trouwens geen garantie geven over de heropstartdata die nu zijn vooropgesteld. "Dat is de verantwoordelijkheid van de producent en houdt geen enkel engagement van ons in", zegt woordvoerder Erik Hulsbosch.

Morgenochtend zitten onder meer netwerkbeheerder Elia en Engie Electrabel opnieuw samen met minister Marghem om te kijken welke oplossingen mogelijk zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden