Zaterdag 06/06/2020

BrexitUpdate

Emotie troef na officieel afscheid van Britten: ‘Dit is geen adieu, maar een au revoir’

Nigel Farage zwaait met een Brits vlaggetjeBeeld AFP

Het Europees Parlement heeft het brexitakkoord tussen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk woensdagavond goedgekeurd. Dat gebeurde met een overweldigende meerderheid van 621 stemmen voor, tegenover 49 nee-stemmen en 13 onthoudingen. Niets staat het Britse vertrek uit de Europese Unie over twee dagen nu nog in de weg. Het Schotse parlement heeft dan weer zoals verwacht gestemd voor een nieuw referendum over onafhankelijkheid.

De Withdrawal Agreement, het akkoord over de boedelscheiding tussen het Verenigd Koninkrijk en de EU, is het resultaat van maandenlang moeizaam overleg tussen de Britse en Europese brexitonderhandelaars. Het akkoord dateert al van afgelopen najaar, maar de tekst moest eerst nog een hele weg afleggen aan de overkant van het Kanaal. Westminster zette het licht pas vorige week definitief op groen, waarna de voorzitters van de Europese Raad en de Commissie, Charles Michel en Ursula von der Leyen, en de Britse premier Boris Johnson het akkoord konden ondertekenen.

Vandaag was het dan de beurt aan de plenaire vergadering van het Europees Parlement. Dat wilde een Britse crash uit de EU koste wat kost vermijden, bracht brexitcoördinator Guy Verhofstadt in herinnering. Het resultaat was een overtuigende goedkeuring: 621 parlementsleden stemden voor het akkoord, 49 tegen. Dertien anderen onthielden zich.

Emotioneel debat

Een overtuigende ‘ja’, maar het debat dat aan de stemming voorafging was desalniettemin emotioneel, op enkele tevreden reacties van onder meer notoir eurocriticus Nigel Farage na. Heel wat geëmotioneerde Britse pro-Europese Europarlementsleden namen het woord om hun hoop uit de drukken dat het land ooit nog terugkeert naar de Europese Unie. Onder meer Europees commissievoorzitster Ursula von der Leyen en Guy Verhofstadt staken hen een hart onder de riem. “We zullen jullie missen. Dit is geen adieu, maar een au revoir”, klonk het onder meer. 

Na de stemming gingen de verzamelde Europarlementsleden rechtstaan om ‘Auld Lang Syne’ te zingen, een lied van de Schotse dichter Robert Burns waarvan de titel zich vertaalt als ‘lang geleden’, en dat traditioneel gebruikt wordt als een soort afscheidslied.

Alle emoties ten spijt kan niets de brexit over twee dagen nog tegenhouden. De Europese lidstaten moet morgen nog formeel hun goedkeuring geven, maar dat gebeurt via een schriftelijke procedure en is slechts een formaliteit.Onder de tegenstemmers waren leden van de Britse Libdems. Het Britse brexitboegbeeld Nigel Farage noemde de EU een slecht en ondemocratisch project. “We komen nooit meer terug. We haten de EU.” Met een aantal geestverwanten zwaaide hij met Britse vlaggetjes. “Doe ze weg en neem ze me”, maande de geïrriteerde Ierse debatleider.

Schots verzet

Het Schotse parlement stemde intussen vóór een nieuw referendum over onafhankelijkheid. 64 parlementsleden gingen akkoord, 54 stemden tegen. De Schotten stemden in meerderheid (55 procent) tegen onafhankelijkheid in 2014 en in grote meerderheid (62 procent) tegen de brexit in 2016.

Juridisch gezien kan de Schotse regering echter niet op eigen houtje een referendum houden. De Britse regering moet daar ook voorstander van zijn en die is dat niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234