Donderdag 09/07/2020
Els Ampe (Open Vld).

Open Vld-verkiezingenPolitiek

Els Ampe, de kiezel in de liberale schoen

Els Ampe (Open Vld).Beeld Damon De Backer

Een eigen talkshow, een trending hashtag op Twitter en een uitgesproken mening die wel eens voor krommende tenen zorgt. De liberale underdog Els Ampe (41) werpt zich ongeremd in de strijd om het partijvoorzitterschap.

“Mevrouw Wilmès, waar wachten we eigenlijk op?” Geen liberaal die er nu aan denkt om een onvertogen woord te zeggen over de liberale premier Sophie Wilmès (MR) en haar hoofdzakelijk liberale regering. Maar Els Ampe trekt er zich weinig van aan. In een filmpje op Twitter, dat al 90.000 keer bekeken werd, roept ze op de ‘lockdownvakantie’ te stoppen. “Vindt u het normaal dat mensen aanschuiven om een ijsje te kopen, terwijl ze zogezegd niet kunnen werken?”

Twitter is maar een van de platformen waarop de voorzitterskandidate van Open Vld van zich laat horen. Ze heeft een dagelijkse talkshow op Facebook – ‘Els Live’ – waarin ze experts zoals spoedarts Luc Beaucourt en econoom Ivan Van de Cloot interviewt over de coronacrisis. Ze heeft samen met sportjournalist Tom Coninx een eigen nieuwssite – SportNu.be – en schrijft tussendoor ook nog romans en scenario’s voor videoproducties.

Ampe is niet vies van een controversiële politieke uitspraak. In februari haalde ze in deze krant uit naar de partijtop, die volgens haar “een groot gebrek aan interne partijdemocratie” demonstreerde. De onderhandelingen voor een nieuwe regering noemde ze voorbijgestreefde achterkamerpolitiek. “Waarom filmen we die onderhandelingen niet gewoon?” In het filmpje op Twitter noemt ze Leopold Lippens, burgemeester van Knokke, de Vlaamse Trump.

Memes

Op zich is het niet onlogisch dat Ampe de controverse opzoekt. In de voorzittersstrijd om de opvolging van Gwendolyn Rutten werpt ze zich op als de kandidaat van de vernieuwing, tegenover de establismentkandidaten Bart Tommelein en Egbert Lachaert en de onbekende Stefaan Nuytten. Af en toe een forse uitspraak is mooi meegenomen om als underdog wat aandacht te krijgen. Ampe knokt zich in de race.

Maar haar aanpak levert ook kritiek op. Onder de hashtag #lockdownvakantie krijgt ze ervan langs op sociale media, omdat ze volgens sommigen tijdelijk werklozen lijkt te culpabiliseren. Critici delen memes van crashende auto’s als metafoor voor de Brusselse die zichzelf vastrijdt. Met een glansrol voor het filmpje uit 2019 waarin Ampe door een rukwind in de gracht wordt geblazen tijdens het ophangen van een Open Vld-spandoek.

“Ik ben mijn voorzitterscampagne nog niet eens begonnen”, zegt Ampe nochtans. “Wat ik nu doe, is gewoon mijn taak als volksvertegenwoordiger. Ik zie het als mijn plicht om mezelf nuttig te maken voor het volk. Dat betekent dat ik mijn gedacht zeg als ik vind dat de regering iets verkeerd doet. Of moeten we als slaven luisteren naar de partij, en vanuit onze zetel applaudisseren voor de regering?”

Een beetje humor mag

Spijt heeft ze niet van die lockdownvakantie, maar ze zegt wel misbegrepen te zijn. “Ik weet dat veel mensen niet kunnen of mogen werken. Wat ik vooral wilde aankaarten, is dat mensen de coronaregels negeerden en in groep samenkwamen. De cocktail van mooi weer en verveling creëerde een soort vakantiesfeertje.” Ook de vergelijking tussen Trump en Lippens is onschuldig bedoeld. “Ach, een beetje humor mag toch?”

Toch kan niet iedereen in de partij even hard lachen. “Jullie gaan haar toch niet te veel aandacht geven?”, is de reactie bij enkele partijgenoten die haar beschouwen als een vervelend kiezeltje in de schoen. Ze zijn ervan overtuigd dat Ampe met haar discours hoogstens een minderheid van de 60.000 partijleden zal aanspreken. Tegelijk klinkt de waarschuwing dat Ampe zeker niet te onderschatten valt. Ze draait niet voor niets al zestien jaar mee in de politiek.

“Ieder doet wat hij of zij denkt te moeten doen. Maar dit gaat er ver over”, klinkt het in het kamp van haar tegenstrevers. Afgelopen maandag werd er op het partijbureau afgesproken om de voorzitterscampagne sober en sereen te houden. Die campagne werd in maart stopgezet door de coronacrisis, maar zal nu stilaan weer op gang komen. Als alles goed gaat, is er eind mei een opvolger voor Gwendolyn Rutten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234