Maandag 14/10/2019

Nieuwe minister

Dossiervreter en rijzende ster van Open Vld, wie is kersvers minister Philippe De Backer?

Philippe De Backer (Open Vld). Beeld BAS BOGAERTS

Door de herschikking van de bevoegdheden in de nieuwe minderheidsregering-Michel II mag Philippe De Backer (Open Vld) zich plotseling minister noemen. Een portret van de rijzende ster binnen Open Vld.

Europarlementslid. Staatssecretaris. Minister. De Antwerpse liberaal Philippe De Backer (40) klimt razendsnel omhoog op de politieke ladder. In 2016 plukte partijvoorzitter Gwendolyn Rutten hem weg uit het Europees parlement om Bart Tommelein (Open Vld) te vervangen in de federale regering. Nu mag hij zich door de herschikking van de bevoegdheden officieel minister noemen.

De Backer is een politieke laatbloeier. De doctor in de moleculaire biologie belandde pas op zijn 32ste in de nationale politiek nadat Dirk Sterckx hem op zijn eigen huwelijksfeest toevertrouwde dat hij zou stoppen als Europarlementslid. Of de kersverse echtgenoot zin had om hem te vervangen? Absoluut. In het halfrond kwam De Backer terecht onder de vleugels van Verhofstadt, die hem de kneepjes van het vak bijbracht.

Het verhaal illustreert meteen het brede netwerk van De Backer in de blauwe fabriek. Zijn vader Leo, een paardenarts in de jumpingwereld, behoorde tot de LVSV-generatie van de jaren 70, waartoe ook Verhofstadt en Karel De Gucht behoorden. De jonge De Backer smeedde in zijn studententijd ook vriendschappen met liberalen als Mathias De Clercq en Jean-Jacques De Gucht. Ze vormen de nieuwe blauwe generatie.

Dossiervreter

Maar De Backer buigt zich niet louter op zijn netwerk. Collega’s omschrijven hem als een dossiervreter. Iemand die niet snel op tafel springt, maar er staat wanneer dat nodig is. Als staatssecretaris voor de Noordzee pakte hij de voorbije jaren uit met extra windmolenparken op zee. Met zijn bevoegdheid over Fraudebestrijding maakte hij werk van de samenwerking tussen verschillende inspectiediensten.

Zijn nieuwe positie brengt hem wel in een ongemakkelijke spreidstand. Als Antwerpse lijsttrekker voor Open Vld onderhandelt hij op dit moment een nieuwe coalitie en bestuursakkoord in Antwerpen. Terwijl hij daar een team vormt met N-VA-voorzitter Bart De Wever, staan ze op federaal niveau nu tegenover elkaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234