Dinsdag 21/09/2021

NieuwsDefensie

‘Dit was geen botte hakbijl om een kop te doen rollen’: Dedonder verdedigt ontslag generaal Boucké

Minister Ludivine Dedonder (PS) Beeld BELGA
Minister Ludivine Dedonder (PS)Beeld BELGA

‘Dit was geen botte hakbijl om een kop te doen rollen.’ Minister van Defensie Ludivine Dedonder (PS) verdedigde donderdag haar beslissing om generaal Philippe Boucké, de oud-topman van de militaire inlichtingendienst, zijn functie te ontnemen.

▶ Bekijk: Minister Dedonder over het ontslag van generaal Boucké

“De waarheid is genuanceerder dan sommigen suggereren”, benadrukte minister Dedonder in het federaal parlement. “Dit was geen kwestie van de botte hakbijl om een kop te doen rollen. Het opzet was ook niet om de verantwoordelijkheid af te wentelen op iemand anders. Of om iemand van een fout te betichten. Dit was een kwestie van drie partijen die in onderling overleg tot het besluit kwamen dat er geen basis was voor een verdere samenwerking.”

Dedonder vertelde dat haar werkrelatie met generaal Boucké al langer getroebleerd was. De onderlinge communicatie liep mank. “In februari 2021 gaf Boucké verschillende opvallende interviews over de aanwezigheid van extreemrechtse militairen in het leger. Daarna heeft hij me gezegd dat de risico’s onder controle waren. Jammer genoeg bleek dat niet zo. Toen de zaak-Jürgen Conings uitbrak, moest ik vaststellen dat hij de man niet kende”, aldus Dedonder.

Na de vlucht van Jürgen Conings op 17 mei werd minister Dedonder naar eigen zeggen pas vier dagen later door generaal Boucké geïnformeerd dat hij zelf nog nooit van Conings had gehoord. Volgens de minister liet Boucké vaak een vertwijfelde indruk. Voor en tijdens de zaak-Jürgen Conings. “Vorige week, tijdens zijn hoorzitting, heb ik hem met een vastberadenheid horen spreken die ik voordien nooit had vastgesteld (…) Ik heb hem nog voor de crisis aangemoedigd om zijn entourage te vergroten. Omdat ik vaststelde dat hij onder druk stond. Dat is nooit gebeurd.”

Dedonder kondigde vrijdagmiddag aan dat generaal Boucké ‘in onderling overleg’ opstapte. De ADIV faalde in de opvolging van de extremistische militair Jürgen Conings. Het onverwachte vertrek van Boucké viel slecht bij zijn collega-generaals. Volgens hen trof Boucké geen schuld. De ADIV komt middelen te kort. Boucké stond sowieso nog maar een jaar aan het hoofd ervan.

Bronnen uit de omgeving van minister Dedonder lieten daarop – off the record – verstaan dat generaal Boucké zelf had aangestuurd op een vertrek. Iets wat generaal Boucké, die zich altijd ver van de media hield, vervolgens ontkende via Twitter. Hij liet maandagavond weten dat minister Dedonder hem al op 8 juli had laten verstaan dat ze hem wilde vervangen en hem een disciplinaire sanctie wilde opleggen voor de zaak-Jürgen Conings. Finaal werd hij donderdag ontslagen.

Minister Dedonder blijft echter bij haar versie van de feiten. “De voortdurende druk en de noodzaak om de werking van de ADIV op korte termijn te verbeteren, bleken zwaar om dragen en maakten het moeilijk voor de generaal om in serene omstandigheden de nodige veranderingen aan de werking van de ADIV aan te brengen”, zei ze. Volgens haar was generaal Boucké vorige donderdag – “uiteraard” – gefrustreerd over het einde van zijn mandaat als topman van de militaire geheime dienst, maar tegelijk was hij ook “opgelucht voor zijn gezin en zichzelf”.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234