Dinsdag 21/05/2019

Voting virgins

Deze bso-student komt op voor Groen: "Mensen zien me als dom, marginaal. Dat moet gedaan zijn"

Bert Kindermans: 'Ik ken geen enkele politicus die uit het beroeps komt.' Beeld Tine Schoemaker

Komende zondag trekken niet alleen tienduizenden jongeren voor het eerst naar de stembus, sommigen stellen zich ook verkiesbaar. Elke dag laat De Morgen een van die 'Voting Virgins' aan het woord. Vandaag: Bert Kindermans (18) uit Brugge. Hij wil een rolmodel zijn voor jongeren uit het bso.

"'Hij doet bso, hij weet niets over de wereld': dat gevoel krijg ik vaak wanneer ik met mensen praat. Ze zien me als dom, marginaal; ze kunnen niet geloven dat ik even grote ambities koester als hen. Ze kijken op me neer, denken dat ik nooit carrière kan maken in de politiek louter door mijn 'foute' studiekeuze."

Bert Kindermans studeert een zevende jaar onthaal en recreatie. Hij wil het maken in de Brugse politiek, maar makkelijk wordt dat niet, beseft hij zelf: "In de politiek heeft iedereen een hoger diploma. Ik ken geen enkele politicus die uit het beroeps komt. Ik voel heel wat dedain, zeker bij andere partijen. Politici vragen me dan: 'En, ga je nog verder studeren?' Het is frustrerend. Waarschijnlijk zal ik nu toch nog een hogere studie aanvatten, iets met toerisme. In de eerste plaats zal ik het doen voor mezelf, al is er ook een negatieve motivatie: ik weet dat ik enkel zo beter ga overkomen."

Volgens Kindermans wordt het tijd dat bso'ers in de politiek vertegenwoordigd zijn. "Ook mijn klasgenoten hopen dat. Sommigen vertellen openlijk over hun minderwaardigheidsgevoelens tegenover jongeren uit het aso of tso."

Zelfmoordneigingen

Twee jaar geleden kreeg de student te horen dat hij naar het beroepsonderwijs moest. Een donkere periode volgde: "Ik ging nog naar school, maar ik droeg een masker. Ik zag maandenlang een psycholoog voor mijn zelfmoordneigingen. Ik voelde me mislukt. Het is in die periode dat ik beslist heb om lid te worden van Groen en Jong Groen. Ik wilde mijn leven weer in handen nemen. Ik wilde in de politiek om zaken te veranderen."

"Ik heb voor de groenen gekozen omdat het echte doeners zijn", zegt hij. "Groen is een atypische partij die niet eerst aan de postjes denkt, maar echt luistert naar de noden van de mensen."

Bert Kindermans. Beeld Tine Schoemaker

Ecologie ligt hem na aan het hart – "In Brugge wordt enorm veel natuur vernield, er is geen mobiliteitsbeleid" – maar ook het welzijn van holebi's en transgenders. Sinds vorig jaar is hij zelf uit de kast als homo: "In Brugge voel ik me tijdens het uitgaan niet veilig. Er zijn plaatsen die ik mijd zoals 't Zand (het grootste plein van de stad met veel horecazaken, FVD). Zo was er recent een incident met jongeren die ik nog nooit had gezien. Ze daagden me uit, maar gelukkig waren mijn vrienden erbij. Op het einde riep één van hen nog: 'Ze zouden beter alle homo's verbranden zoals in Tsjetsjenië.' Het stad doet weinig tegen homofobe agressie. Het is ook de enige provinciestad zonder holebihuis."

Een relatie heeft hij momenteel niet. Des te meer tijd om gemeenteraadslid te worden, zijn grote ambitie: "Op mijn leeftijd zou dat mooi zijn, maar als het niet mag zijn, zal ik me blijven inzetten voor jongeren uit het bso, voor holebi's en transgenders. Het stigma is nog te groot."

Wie is Bert Kindermans?

* Geboren op 19 februari 2000

* Komt op voor Groen in Brugge vanop plaats 14

* Studeert onthaal en recreatie aan Instituut Mariawende-Blydhove

* Voorzitter van Jong Groen Brugge

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.