Vrijdag 18/10/2019

brexit

De Croo ziet risico op chaotische brexit slinken in Londen

Minister van Financiën Alexander De Croo (Open Vld) met zijn Britse collega Philip Hammond. Beeld AFP

Ruim drie weken voor het geplande Britse vertrek uit de Europese Unie heeft minister van Financiën Alexander De Croo (Open Vld)  een werkbezoek gebracht aan Londen. “Een big bang, met alle chaotische gevolgen vandien, is een spoor dat men hier meer en meer aan het verlaten is”, zegt hij na gesprekken met zijn ambtgenoot Philip Hammond en met parlementsleden. Autobouwer Mini liet vandaag een ander geluid horen. Daar maakt men zich wél op voor een harde brexit. 

“Het idee van een harde brexit op 29 maart is toch ongeveer van tafel aan het verdwijnen. Dat is een goeie zaak: de impact ervan op onze economie, jobs en kmo’s zou enorm zijn”, zei De Croo na zijn onderhoud met Hammond in Downing Street. “Anderzijds is er nog veel onduidelijkheid over welke richting we uitgaan op iets langere termijn.”

In principe vertrekken de Britten op 29 maart uit de EU, maar dat is allesbehalve zeker. Volgende week wordt cruciaal. Eerst stemt het Britse parlement opnieuw over het echtscheidingsverdrag dat premier Theresa May heeft gesloten met haar Europese collega’s. Lijdt ze een nieuwe nederlaag, dan buigen ze zich over een brexit zonder akkoord, en, indien dat ook geen optie blijkt, over uitstel.

Voorbereiding

De Croo hoorde woensdag in politiek Londen meer en meer over uitstel spreken, maar het is ook nog helemaal niet duidelijk tot wat zo’n verlenging van de onderhandelingen zou kunnen leiden. “Je kan brexit met drie maanden uitstellen, maar de enorme verdeeldheid hier, die blijft natuurlijk bestaan”, stelde de minister vast.

België moet zich sowieso blijven voorbereiden op alle scenario’s, betoogde De Croo. De douane heeft intussen 150 extra mensen gerekruteerd en zoekt nog minstens evenveel bijkomende werknemers. Maar ook het bedrijfsleven, en dan vooral de kmo’s, moeten zich schrap zetten.

  Totnogtoe is ongeveer 40 procent van de bedrijven die handel drijven met het VK administratief in orde. “We zien intussen ook veel bedrijven die de inspanning niet gaan doen omdat hun handel met het VK zo beperkt is, maar er zijn er toch nog veel die de komende twintig dagen een aantal stappen moeten zetten”, besloot De Croo.

Mini: “Willen zeker geen uitstel”

Het Britse BMW-dochtermerk Mini heeft zich voorbereid op een harde brexit. Dat heeft Peter Schwarzenbauer, bij BMW verantwoordelijk voor onder meer Mini, gezegd tijdens het autosalon van Genève. “We zijn voorbereid op het worst case scenario, dat van een chaotische brexit, al hopen we natuurlijk dat het dit niet wordt. Maar wat we zeker niet willen is uitstel van de brexit. Dat zou enkel betekenen dat de onzekerheid langer aanhoudt, en we hebben vooral duidelijkheid nodig”, aldus Schwarzenbauer.

Logistiek dreigt het grootste probleem te worden. “Daarover is er volledige onduidelijkheid. We hebben honderden trucks die dagelijks naar het Verenigd Koninkrijk moeten en onze productieprocessen gebeuren volgens het just in time-principe (waarbij levering en productie precies op elkaar afgestemd worden en er geen voorraden nodig zijn, nvdr.).”

Over de groeivertraging op de belangrijke Chinese automarkt toont Schwarzenbauer zich niet ongerust. “In percentages lijkt die groei misschien wat kleiner, maar in absolute cijfers doet die markt het ongelooflijk goed. Ook de komende jaren verwachten we groei op de Chinese markt.”

Ook bij BMW-concurrent Mercedes-Benz klinkt die visie op die Chinese markt. “De Chinese markt is met voorsprong de belangrijkste en zal wellicht ook de belangrijkste groeimarkt blijven”, zegt directeur Ontwikkeling Ola Källenius, die in mei Dieter Zetsche opvolgt aan het hoofd van moederconcern Daimler. “De Chinese economie doet het immers goed en het autobezit is er nog niet wijdverspreid.” Källenius wijst er ook op dat groei niet altijd lineair verloopt. “Die gaat op en neer.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234