Dinsdag 23/04/2019

Reconstructie

De coalitie van links in Molenbeek had al van in het begin nauwelijks een kans

Peter Mertens (PVDA*PTB), Paul Magnette (PS), Elio Di Rupo (PS) Beeld BELGA

Met het mislukken van coalitiebesprekingen in Herstal is de laatste kans op een meerderheid met PVDA*PTB in Franstalig België in rook opgegaan. Waarom wil het maar niet lukken? Een reconstructie van de besprekingen in Molenbeek tussen PS en PTB leidt naar pizza’s, populisten en planeten. 

Luik, Charleroi, La Louvière, Sint-Jans-Molenbeek en Seraing, het lijstje mislukte coalitiebesprekingen voor PVDA*PTB was al lang en deze week kwam daar ook nog Herstal bij. Alleen in het district Borgerhout en de gemeente Zelzate zijn nog coalities met de partij van Peter Mertens mogelijk. Waarom kan zijn partij in Vlaanderen wat ze in Franstalig België niet kan?

De afgesprongen coalitie in Molenbeek is wat dat betreft exemplarisch. De verkiezingsresultaten waren maar net binnen of Catherine Moureaux (PS) droomde luidop van een progressieve coalitie: PS-sp.a, Ecolo en PTB.

Op maandag 15 oktober kwamen de drie partijen samen in het Maison de l’Egalité van de PS. “Dat heeft nog geen uur geduurd. PTB zei: we komen enkel luisteren.” 

Moureaux werd ongeduldig. “Ik heb 7.000 kiezers die buiten wachten en antwoord willen.” Maar PTB-lijsttrekker Dirk De Block vroeg meer tijd. Beiden begrepen elkaar niet, zegt Molenbeeks Ecolo-lijsttrekker Sarah Turine. “Er was al wantrouwen bij de start. Het was alsof ze op twee verschillende planeten zaten.” 

Pizza’s

Er werd een vergadering ingepland op donderdag, maar De Block zegt die uiteindelijk af. Meer tijd nodig, om de Molenbeekse partijleden te consulteren. Het is een slakkengang, zoals in alle gemeentes waar PTB deelneemt aan coalitiegesprekken. “Dit is ook gewoon vrij nieuw voor ons”, zegt Peter Mertens, voorzitter van PVDA*PTB.

Uiteindelijk komen ze pas na het weekend opnieuw bij elkaar. 6 uur lang vergaderen ze, in een goede sfeer. Als ze honger krijgen, worden pizza’s besteld. Petit détail volgens Le Soir: de aanwezigen van PTB hebben geen geld op zak, maar geen nood, Ecolo past bij. Een vervolgvergadering wordt ingepland. 

En toch: 24 uur later zegt Ecolo de onderhandelingen op, met het gevoel dat het enkele punten van goed bestuur niet kan doorduwen. Het zijn punten die ook PTB belangrijk vindt, maar die De Block nog wil uitklaren in een volgend gesprek met de socialisten. Dat wordt een vergadering in het achterafzaaltje van café Nouveau Daring.  

“Bij aankomst ging ik vragen aan de patron om de verwarming op te zetten”, herinnert sp.a’er Jef Van Damme zich. “Toen zei Dirk: ‘Het is niet nodig, want we blijven maar
efkes.’ Hij was alleen gekomen om de gesprekken op te blazen.”

Molenbeeks sp.a’er Jef Van Damme. Beeld RV

PS en PTB hebben beide een erg links programma, maar doen op een radicaal andere manier aan politiek. PS is een machtspartij, die het klappen van de zweep kent, PTB is een zweeppartij, die de nadruk legt op goed bestuur, lagere lonen voor schepenen. Dat laatste noemde Van Damme tijdens de gesprekken “populistisch”, wat De Block persoonlijk nam. PS en PTB: twee planeten, die erg op elkaar lijken, maar elkaar afstoten. 

Daar hebben de verkiezingen van mei veel mee te maken. PS kan nu aantonen dat een stem voor PTB een verloren stem is. PTB bewijst zijn kiezers dat de traditionele partijen hun standpunten niet aanvaarden. Geen van beide had voldoende te winnen. Van Charleroi tot Seraing.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.