Donderdag 28/01/2021

Politiek

Corona en brexit op agenda tijdens eerste bilateraal onderhoud tussen De Croo en Merkel

Premier Alexander De Croo en bondskanselier Angela MerkelBeeld BELGA

Premier Alexander De Croo (Open Vld) heeft vandaag voor het eerst een bilateraal onderhoud gehad met de Duitse bondskanselier Angela Merkel. Beide regeringsleiders hadden het uitgebreid over de coronacrisis in Europa, maar ook over de brexit en de Belgisch-Duitse energiesamenwerking. 

De traditie wil dat de kersverse eerste minister de eerste maanden na zijn aantreden naar de buurlanden reist voor een bilateraal gesprek met zijn ambtsgenoot. Door de tweede golf van coronabesmettingen en de maatregelen die daaraan zijn verbonden, moeten die gesprekken voorlopig digitaal plaatsvinden. 

Maandag was dat dus ook het geval voor het onderhoud met bondskanselier Merkel. Duitsland zit tot het einde van het jaar de Europese ministerraden voor. Het is bovendien met voorsprong de belangrijkste handelspartner van België. Wederzijdse investeringen zijn goed voor meer dan 120.000 rechtstreekse banen in beide landen.

De Croo en Merkel benadrukten het belang van voldoende Europese samenwerking in de strijd tegen corona. De Croo blikt daarbij vooruit naar een nieuwe videoconferentie van Europese leiders die volgende week donderdag gepland staat.

Europese teststrategie

"Het is goed dat we als Europese regeringsleiders ervaringen uitwisselen", aldus de premier. "We moeten er nu voor zorgen dat deze uitwisseling van good practices ook leidt tot operationele resultaten. Zeker op het vlak van de Europese coördinatie van de teststrategieën, met duidelijke afspraken rond het gebruik en de erkenning van antigentesten en de compatibiliteit van de nationale corona-app, kan Europese samenwerking zijn meerwaarde bewijzen.”

Brexit-dossier

Ook de gemeenschappelijke belangen in het brexit-dossier kwamen aan bod. België en Duitsland willen een nauwe handelsband met het Verenigd Koninkrijk behouden, maar niet te allen prijze. "We zullen onze Europese eenheid gebruiken als hefboom om van de Britse regering een gelijk economisch speelveld af te dwingen. Onze Europese bedrijven moeten kunnen concurreren op basis van faire regels die voor iedereen van toepassing zijn."

De premier wijst er ook op dat België en Duitsland dezelfde strategische visie delen op het vlak van de klimaatdoelstellingen en de economische uitdagingen die daarmee gepaard gaan. Hij benadrukt daarbij het belang van innovatie. "Dat betekent naast hernieuwbare energie ook investeren in nieuwe technologieën zoals waterstof. De uitbouw van deze nieuwe duurzame energie-infrastructuur zal trouwens ook heel wat nieuwe jobs opleveren", gelooft De Croo.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234